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«Le marquis de La Jonquière»

Anonyme (s.d.)

Source : Wikimedia Commons

 

     Après la chute de Louisbourg en 1745, une flotte française est expédiée l’année suivante en Acadie afin de tenter de reprendre la forteresse. Cette expédition est commandée par Jean-Baptiste-Louis-Frédéric de La Rochefoucauld de Roy, duc d’Anville. Le Nothumberland, vaisseau amiral de ce groupe de navires, est commandé par Jacques-Pierre Taffanel de La Jonquière. Ce marin d’expérience vient d’être promu chef d’escadre le 1ᵉᴿ mars 1746 et gouverneur de la Nouvelle-France le 19 du même mois.

     Après la traversée de l’Atlantique, un fort coup de vent frappe les bateaux au large de l’Acadie. Plusieurs navires sont avariés. Fin septembre, le duc d’Anville succombe d’une crise d’apoplexie. Le commandement de la flotte est confié à Constantin-Louis d’Estourmel le 29 septembre suite à un conseil de guerre qui décide aussi d’attaquer Annapolis Royal. d’Estournel est dépassé par les événements : il est atteint d’une fièvre qui le fait délirer au point d’attenter à ses jours. Le lendemain, le 30 septembre 1746, après une tentative de suicide, d’Estourmel se démet de ses fonctions en faveur de La Jonquière.

     Constatant le triste état de ses troupes durement malmenées par la maladie et par une météo déchaînée, Taffanel de La Jonquière décide de reporter l’attaque sur Annapolis Royal. «Un relevé des pertes datant du 15 octobre donne, sur un effectif total de 7 006 matelots et soldats, 587 morts et 2 274 malades». Quatre bateaux de transport quittent pour le Canada en octobre et de La Jonquière ramene le reste de la flotte en France. Cet échec montre la faiblesse de la marine française à l’époque, une flotte en déclin après la mort de Louis XIV. L’échec montre également les difficultés croissantes dans le secours possible aux colonies françaises d’Amérique du Nord.

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Le Rd. P. Isaac Jogues de la Comp[agn]ie de Jesus Né à Orleans le 10 Janvier 1607 et mis a mort en haine de la Foi par les Iroquois le 18 Octobre 1646Reproduction d’une étampe anonyme datant de 1790 (s.d.)Source : BAC

 

     Isaac Jogues est un jésuite missionnaire. Capturé, torturé et mutilé une première fois en 1642, il souhaite poursuivre son oeuvre d’évangélisation à son retour à Québec en 1644. C’est en 1646 qu’il reprend le chemin de la mission en territoire amérindien. En mai, il quitte Trois-Rivière pour remonter le Richelieu et traverser le lac Champlain. Il devient un des premiers Européens, si ce n’est le premier, à voir le lac George qu’il nomme lac du Saint-Sacrement. Il participe alors à une ambassade auprès des Agniers. Il est de retour à Québec en juillet.

  Jogues veut hiverner auprès de la population iroquoise mais les autorités refusent initialement sa requête. Le 24 septembre 1646, les désirs du père Jogues sont exaucés et il part à nouveau en mission avec son collègue Jean de La Lande. À ce moment, la famine et la maladie font leur apparition chez les Agniers, connus aujourd’hui sous leur nom anglais de Mohawks.  Ceux-ci attribuent cette calamité à Jogues qu’il considère comme un sorcier.  Une expédition de guerriers est envoyée pour s’emparer de lui. Les Amérindiens qui lui servent d’escorte l’abandonnent avec de La Lande. Les deux missionnaires sont capturés, dénudés et torturés. Le 18 octobre, Jogues est tué d’un coup de tomahawk. Il est décapité ; sa tête scalpée est mise sur une palissade et son corps jeté dans la rivière Mohawk.

     Isaac Jogues était un mystique.  Ses écrits spirituels sont empreints d’un lyrisme qui ne laisse aucun doute sur les qualités littéraires de leur auteur. Rempli d’amour divin, il est vénéré à Québec dès son décès. En compagnie de ses autres compagnons martyrs, il est béatifié en 1925 puis canonisé en 1930 par le pape Pie XI. Le culte de sa mémoire, comme celle des saints martyrs canadiens, est célébrée le 26 septembre au Canada et le 19 octobre dans l’Église universelle.

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L’Arrivée des Filles du RoiReproduction d’une aquarelle sur crayond’Eleanor Fortescue-Brickdale (avant 1927)Source : BAC

     En 1663, la Nouvelle-France devient une province royale. Louis XIV décide de soutenir le peuplement en s’attaquant au problème démographique de la disproportion numérique entre les habitants des deux sexes dans la colonie. Le problème semble simple aux yeux du monarque : il n’y a pas assez de femmes en Nouvelle-France pour assurer son peuplement. Son ministre des finances, Jean-Baptiste Colbert, dirige alors vers Québec un mouvement d’immigration féminine. Ce sont les Filles du Roi !

     Le premier contingent arrive à Québec le 22 septembre 1663. Trente-six femmes forment le groupe. Le roi assure leur traversée à ses frais et s’engage à les vêtir. Près de 800 Filles du Roi s’établissent en Nouvelle-France en dix ans. D’origine modestes, les filles sont choisies selon des critères strictes et des certificats de bonne conduite afin de justifier les largesses royales à leur égard. Les recherches historiques montrent qu’on est loin de la mauvaise réputation que certains leur ont affublé.

     Dans un pays où il y a six fois plus d’hommes que de femmes, elles trouvent rapidement un époux intéressant. En peu de temps, elles contribuent à la hausse du taux de natalité dans la colonie. L’intendant Jean Talon appuie d’ailleurs leur présence et facilite leur venue. La Société d’histoire des Filles du Roy s’affaire maintenant à faire connaître leur histoire.

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