15 mars 1603

Départ de Champlain pour la Nouvelle-France

«Le Monument de Champlain»
Carte postale de
Produits de Qualité I.M.D. Inc.
(v. 1985)
Source : NelsonWeb

 

     Le 15 mars 1603, Samuel de Champlain embarque sur la Bonne-Renommée. Ce navire quitte Honfleur pour naviguer vers le Nouveau Monde. Champlain fait partie de l’expédition dirigée par François Gravé Du Pont. C’est Aymar de Chaste, titulaire du monopole commercial de la Nouvelle-France, qui invite Champlain à se joindre à Gravé Du Pont.

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Champlain
Reproduction d’une gravure attribuée à Pierre-Louis Morin d’après l’original publié à Paris par Imprimerie de Villain en 1854 (v. 1882)
Source : Benjamin Sulte. Histoire des Canadiens français, 1608-1880 : Montréal, Wilson & Cie, 1882-1884.

   Ce dernier est un habitué du Saint-Laurent. Champlain, lui, agit surtout comme géographe. De plus, il est le seul à laisser un récit détaillé de ce voyage. La première étape du périple se déroule à Tadoussac où les Français entrent en relation avec  plusieurs Amérindiens.

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Champlain Trading with the Indians
Photo anonyme d’une huile sur toile de Charles William Jefferys datant de 1911 (s.d.)
Source : Collection Imperial Oil, BAC

     Cette rencontre est le fruit du hasard. Mais, la participation des Français à cette fête est pleine de promesses. La «Grande Tabagie», comme l’événement est surnommé, marque le début d’une alliance entre les fondateurs de la Nouvelle-France et trois nations indiennes. Chacun y trouve son profit. D’un côté, les Français se positionnent comme un allié potentiel dans la lutte contre les nations iroquoises. De l’autre côté, les Algonquins, les Etchemins et les Montagnais démontrent le potentiel de leur appui pour l’exploration et le commerce. Cette alliance de 1603 va durer jusqu’à la chute de la Nouvelle-France.

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