«Réplique de la croix de bois plantée par Cartier à Gaspé en 1534 et érigée à la Tour Solidor à Saint-Malo»Photo : Rémi Jouan (2007)Source : Wikimedia Commons

     

     La découverte du Nouveau Monde préoccupe le roi François 1ᵉʳ. En 1534, il ordonne à Jacques Cartier de s’y rendre avec deux navires afin d’y «descouvrir certaines ysles et pays où l’on dit qu’il se doibt trouver grant quantité d’or et autres riches choses».

     Le navigateur quitte Saint-Malo le 20 avril 1534 et traverse rapidement l’Atlantique en 20 jours. Après avoir rejoint les «Terres Neuves», il fait route vers le sud pour atteindre d’abord les îles de la Madeleine, qu’il nomme «Les Araynes», et puis l’île Saint-Jean, devenu en 1799 l’Île-du-Prince-Édouard. Il découvre ensuite la baie des Chaleurs et entre finalement dans la baie de Gaspé le 14 juillet. Le 24 juillet, il plante une croix à Gaspé pour prendre possession du territoire au nom de la France.

     Ce geste déplait au chef iroquoien Donnaconna. Cartier tente de l’amadouer en soutenant que la croix n’est qu’un point de repère. Les relations entre les deux hommes restent ensuite empreintes de suspicion. Elles aboutissent avec le rapt du chef indien en 1535 par Cartier qui l’amène alors à la cour de France.

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Première page de «An Act to reunite the Provinces of Upper and Lower Canada, and for the Government of Canada»3 & 4 Vict., c. 35Source : BAC – MG40/E1

     Le Rapport Durham recommande au Parlement de Londres la fusion du Bas-Canada et du Haut-Canada avec l’établissement d’un gouvernement responsable dans la nouvelle province. Ces conclusions font suites aux conflits armés de 1837 et à l’insurrection de 1838 survenus dans ces deux colonies.

     En septembre 1839, Charles Poulett Thompson est envoyé dans les colonies britanniques d’Amérique du Nord comme gouverneur général. Il doit prendre les mesures nécessaires pour obtenir l’union préconisée par le Rapport Durham. Les résolutions en ce sens sont adoptées par les législatures du Bas-Canada, en novembre 1839, et du Haut-Canada, en décembre suivant. Ces textes sont ensuite fusionnées par James Stuart, juge en chef du Bas-Canada, au début de 1840, pour être entérinée par le Parlement du Royaume-Uni. La sanction royale est donnée le 23 juillet 1840 et la loi entre en vigueur l’année suivante.

     L’Union donne naissance à la Province du Canada. Cette constitution est rapidement une source d’instabilité politique, notamment en raison du caractère injuste de la représentation populaire au parlement de la nouvelle province. Les coalitions ministérielles qui en découlent aboutissent cependant, en 1848, à l’établissement du gouvernement responsable. Toutefois, l’usage du français reste proscrit dans la législature et l’anglais demeure la seule langue officielle du Canada.

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«Godefroy dans son château roulant à l’assaut de Jérusalem» Reproduction d’une enluminure anonyme tirée du Roman de Godefroy et de Saladin… (1337) Source : BNF

     Après la victoire des Croisés, le couronne de roi de Jérusalem est offerte à Godefroy de Bouillon. Celui-ci refuse en arguant qu’il ne peut porter une couronne d’or sur les lieux où le Christ a porté une couronne d’épines.  Il prend plutôt le titre «d’avoué du Saint-Sépulcre».

     Il montre ainsi que la Terre Sainte demeure la propriété du Christ et donc, par extension, du Saint-Siège. À l’époque féodale, l’avouerie est la charge de la personne qui protège et qui représente, pour les affaires temporelles, une institution ecclésiastique.

     Ce geste de Godefroy de Bouillon donne naissance à l’Ordre du Saint-Sépulcre.

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