23 mars 789

Charlemagne «invente» l’école

Charlemagne et Pépin le Bossu Copie du Xe siècle des Annales de Fulda Source : Wikimedia Commons

Charlemagne et Pépin le Bossu
Copie anonyme des Annales de Fulda (Xᵉ siècle)
Source : Wikimedia Commons

     Le 23 mars 789, Charlemagne promulgue l’Admonitio generalis. Cette ordonnance comprend 82 articles. Le roi des Francs définit dans cette exhortation les droits et les obligations de ses sujets tant ecclésiastiques que laïcs.

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Kaiser Karl der Große
Photo anonyme d’une huile d’Albrecht Dürer datant d’environ 1512 (s.d.)
Source : The Yorck Project

     Ce capitulaire précise l’entreprise d’évangélisation du futur empeur d’Occident. Charlemagne mise sur l’instruction pour faire reculer la culture des «barbares». Le chapitre 72 de l’Admonitio generalis précise la législation scolaire. Les écoles existent depuis des siècles mais Charlemagne a le mérite de poser les premières pierres de l’enseignement obligatoire. C’est l’origine du mythe que Charlemagne a inventé l’école.

     Charlemagne poursuit ici sa conviction profonde d’être l’élu de Dieu. Il doit assurer le salut de l’illustre race des Francs, convertie à la foi catholique et exempte d’hérésie. Le souverain proclame dans l’Admonitio sa responsabilité personnelle dans la promotion du «culte du vrai Dieu». L’éducation devient pour lui le moyen de répandre le contenu de la foi auprès du clergé et du peuple.

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