Armoiries de la Compagnie française des Indes orientales

     L’Angleterre et la Hollande ont déjà une compagnie des Indes orientales lorsque la France se dote de la sienne au XVIIᵉ siècle. Ces Compagnies des Indes permettent aux nations dominantes d’Europe de structurer leurs échanges avec l’Asie et de se positionner dans le commerce mondial.

     Imaginée par Jean-Baptiste Colbert, la compagnie française est créée le 27 août 1664 par la Déclaration du Roi portant établissement d’une Compagnie pour le commerce des Indes orientales. La Compagnie a plusieurs objectifs. Du point de vue commercial, elle oeuvre selon les bases du mercantilisme. Elle vise à chasser les Anglais et les Hollandais du marché français. La Compagnie a aussi le support du roi Louis XIV. Elle contribue au développement de la marine française et à sa présence dans le monde.  De plus, la Compagnie est mandatée pour promouvoir la culture française et évangéliser les païens hors du royaume.

     Malgré tout, la Compagnie tarde à se hisser au rang de ses rivales. Il faudra attendre 1719 et l’ajout d’autres intérêts dans la Compagnie pour qu’elle prenne son essor. Elle devient une puissance dans l’océan Indien entre 1720 et 1740.

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Enseigne en anglais faisant l’objet de de poursuites de la part de l’Office de la langue françaisePhoto : Henri Rémillard (ca1977)Source : Office du film du Québec

     Le 26 août 1977, le gouvernement du Parti Québécois dirigé par René Lévesque faut adopter la Charte de la langue française par l’Assemblée nationale du Québec ; c’est le début de la loi 101. Cette législation est parrainée par le docteur Camille Laurin, ministre d’État au Développement culturel dans le gouvernement Lévesque. Commentant la loi 101, il déclare : «Il ne faisait pas de doute pour moi que le Québec majoritairement français, ne pouvait avoir qu’une seule langue officielle, commune à tous ses habitants, langue de la communication et de la cohésion sociale, langue d’usage de l’administration et de toutes les institutions qui en dépendent, langue de la vie collective, milieu de vie où se meuvent avec aisance et bien-être ceux qui l’utilisent pour atteindre à leur plein développement sur tous les plans».

     La loi 101, dans le contexte de l’élection du Parti Québécois, apparaît comme un véritable projet de société. Il s’agit d’un acte d’affirmation identitaire et linguistique. Dès le premier avril précédent, le docteur Laurin avait présenté un livre blanc sur intitulé La politique québécoise de la langue française. Après de longues discussions, le contenu du livre blanc est traduit en projet de loi pour être débattu par les députés québécois.  La loi est finalement adopté par 54 voix contre 32. Elle fait du français la langue officielle du Québec dans la législation, la justice, l’administration publique, le travail , le commerce, l’affichage et l’enseignement.

     S’opposant à la loi 101, Pierre Trudeau déclare que la Charte ramène le Québec des siècles en arrière, à un véritable âge des ténèbres. Il fustige le gouvernement Lévesque qui veut ainsi faire du Québec une société ethnique.  La Charte des droits et liberté que le gouvernement fédéral qu’il dirige impose au Québec en 1982 vise notamment à contrecarrer en priorité les effets de la loi 101 : dans la charte canadienne, les droits linguistiques des individus sont élevés au rang de droits fondamentaux et sont soustraits à la clause nonobstant ; tous les autres droits de la personne, eux, sont assujettis à la clause dérogatoire.

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Déclaration des droits de l’Homme et du CitoyenPhoto anonyme d’une huile sur bois de Jean-Jacques-François Le Barbier datant de 1789 et conservée au Musée Carnavalet (s.d.)Source : Wikimedia Commons

     Après la convocation des États généraux, lors de la Révolution française, l’Assemblée nationale est instituée. En juin 1789, suite au serment du Jeu de paume, cette assemblée se transforme en assemblée constituante et amorce la rédaction d’une nouvelle constitution pour la France. La «Constituante» décide alors de faire précéder la nouvelle loi fondamentale du pays par une déclaration des droits de l’homme. Du 20 au 26 août 1789, le texte de cette déclaration est étudié article par article. Au final, la Déclaration des droits de l’Homme et du Citoyen de 1789 est un chef d’oeuvre de la langue française et un exemplaire texte de droit.

     La Déclaration comprend 17 articles. Les représentants du peuple français veulent montrer que l’ignorance, le mépris ou l’oubli des droits de l’homme sont les sources des malheurs publics et de la corruption des gouvernements  La Déclaration est mise «sous les auspices de l’Etre suprême».

     L’objectif de la Déclaration est d’instaurer un État de droit, fondé sur la souveraineté de la nation et de ses représentants, dans le respect de la loi.

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