«Les précurseurs du Christ ressuscité avec les saints et les martyrs»Photo anonyme d’une partie de la prédelle de la Pala di Fiesole en tempera sur panneau de bois attribuée à Fra Angelico, datée de 1422-1423 et conservée à la National Gallery à LondresSource : Wikimedia Commons

 

     Dans l’hémisphère nord, l’automne est associé à une durée plus courte des jours. Anciennement, les Celtes célèbrent la fête de Samian le 1ᵉᴿ novembre. C’était alors le moment de commémorer la communication entre les morts et les vivants.  Au Moyen Âge, pour résister à cette fête païenne, l’Église catholique institue une fête chrétienne pour remplacer l’esprit des morts par celui des saints.

     Dès le Vᵉ siècle,  la mémoire des saints se retrouve dans la prière eucharistique chrétienne. Une fête de tous les saints est ainsi célébrée le premier dimanche après la Pentecôte. Le 13 mai 610, le pape Boniface IV transforme en église le Panthéon romain. Il dédie ce nouveau temple à Marie et aux saints martyrs. Cette journée devient celle de la fête de tous les saints. Elle est ensuite transférée au 1ᵉᴿ novembre.

     En 835, le pape Grégoire IV demande à l’empereur d’Occident, Louis le Pieux, de promulguer un décret fixant la fête de tous les saints à la date du 1ᵉᴿ novembre. Cette célébration devient une solennité commune à la chrétienté dans toute l’Europe latine et la fête du 13 mai disparaît.  La Toussaint évolue ensuite vers une fête célébrée par les catholiques, les orthodoxes, les anglicans et les luthériens, quoiqu’avec des significations différentes pour chaque Églises.

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Galilée devant le Saint-Office au VaticanPhoto anonyme d’une peinture de Joseph-Nicolas Robert-Fleury datant de 1847 et conservée au Musée du LouvresSource : Wikimedia Commons

     L’astronome Galilée, Galileo Galilei de son nom italien, est jugé pour hérésie en 1633 malgré un argumentaire scientifique exact. Ses écrits démontrent que la Terre tourne sur elle-même et qu’elle n’est pas le centre de l’univers. Pourtant, pour éviter la condamnation à mort, l’Inquisition le force à renonçer publiquement à ses opinions et à ne plus discuter de ses théories héliocentriques. Ses écrits et ceux de Nicolas Copernic sont désormais interdits !

     Galilée est condamné à la prison à vie pour avoir réfuté la doctrine voulant qu’il est contraire à la Bible que la Terre tourne autour du Soleil. Le 31 octobre 1992, le Vatican, par la bouche du pape Jean-Paul II, réhabilite Galileo Galilée en arguant qu’une «tragique incompréhension» avait marqué son procès.

     Jean-Paul II prononce alors un discours devant l’Académie pontificale des sciences. L’affaire Galilée était à l’étude au Vatican depuis l’institution d’une commission d’enquête en 1981.  Ce texte réconcilie la position de l’Église catholique avec les découvertes de Galilée.

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«Les Canadiens de Montréal»Photo anonyme (1942)Source : Wikimedia Commons

     C’est avec les Canadiens de Montréal que Maurice Richard s’impose par ses talents de marqueur.  Le 8 novembre 1942, il compte son premier but dans la Ligue nationale de hockey.  C’est le début d’une longue série qui feront de Richard un héros québécois hors du commun.  Pourtant, à ses débuts, il est souvent critiqué : il est même qualifié de «citron» lorsque sa carrière est ralentie par les blessures.  Et pourtant…Maurice Richard devient finalement le premier joueur de hockey à marquer 50 buts en 50 parties et à compter 500 buts dans la LNH.

   Surnommé le «Rocket» en raison de sa rapidité fulgurante, Richard laisse aussi sa marque en raison de son tempérament impulsif et de ses exploits hors du commun. Au début de sa carrière dans le hockey mineur, toutes les équipes de hockey du parc LaFontaine à Montréal veulent l’aligner dans leur formation.  Richard joue pratiquement à tous les jours avec différentes équipes, alternant les surnoms et les patronymes pour contourner les règlements. En 1937, il amorce son passage dans le hockey junior avant de signer un contrat dans la ligue senior en 1941.

     En 1942, les événements se précipitent.  Maurice est embauché comme machiniste aux Ateliers Angus.  Puis, en septembre, il se marie avec Lucille Porchet, quelques jours après avoir signé son premier contrat professionnel comme joueur de hockey. Sa première saison est difficile : il se brise la cheville dès la fin décembre 1942 et plusieurs critiques se questionnent sur sa capacité à poursuivre une carrière dans la LNH. Qu’à cela ne tienne, Maurice revient au jeu la saison suivante avec un nouveau chandail arborant le numéro 9.  La suite fait partie de la légende du hockey…En 1999, la LNH immortalise finalement sa mémoire en acceptant le don d’un trophée remis annuellement au meilleur buteur de la ligue.

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