A sketch of the environs of Charleston in South Carolina (détails) Dessin de Charles Sproule (1780).

A sketch of the environs of
Charleston in South Carolina

Détails d’un dessin de Charles Sproule (1780)
Source : Library of Congress, Geography and Map Division

     Le 12 mai 1780, l’armée continentale dirigée par le major-général Benjamin Lincoln se rend sans condition aux forces britanniques du lieutenant-général Henry Clinton. Cette reddition survient après six semaines de siège à Charleston. La bataille fait suite au changement de stratégie des Britanniques : plutôt que de continuer d’attendre les mouvements des troupes de Georges Washington, l’armée anglaise décide d’attaquer les colonies les plus au Sud.

     Les Américains subissent à Charleston leur pire défaite de la guerre d’Indépendance. Plus de de 3 000 Patriotes sont faits prisonniers. Les Américains perdent aussi beaucoup d’équipements et de munitions. En contre-partie, les pertes britanniques ne dépassent guère 250 hommes, tués et blessés inclus.

     La campagne de Charleston est bien connue : Lincoln en a laissé un récit détaillé. Confiant de la supériorité de leur stratégie après la victoire de Charleston, les Anglais dirigés par Clinton laissent une partie de leurs troupes au Sud sous la gouverne de Charles Cornwallis. Clinton retourne à New York pour superviser les opérations militaires. Les Patriotes américains réagissent en pratiquant la guérilla pour repousser Cornwallis et ses hommes en Virginie. En octobre 1781, le vent a tourné : Lincoln est au côté de Washington pour accepter la reddition de Cornwallis à Yorktown.

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L'empereur Constantin 1er présente un modèle de la ville à Marie. Détail de la mosaïque de la basilique Sainte-Sophie.  Photo : Myrabella (2012)

«L’empereur Constantin Ier présente
un modèle de la ville à la Vierge Marie»
Détail de la mosaïque à l’entrée de la basilique Sainte-Sophie de Constantinople
Photo : Myrabella (2012)
Source : Wikimedia Commons

     La fondation de Constantinople par l’empereur Constantin correspond à la relance de l’Empire romain. Constantinople devient la nouvelle capitale de l’empire. Au même moment, le christianisme est adopté comme religion officielle. Une période de stabilité économique et sociale accompagne ce changement.

     En 324, Constantin assure sa domination à la tête de l’empire par sa victoire sur Licinius. Immédiatement, l’empereur décide de transformer l’ancienne ville de Byzance en une «Nouvelle Rome».  Il trace un nouveau périmètre urbain et donne son nom à la ville.  L’aménagement du territoire est calqué sur le modèle de Rome avec sept collines, un forum, un sénat, etc. Situé sur la ligne séparant l’Europe de l’Asie, le site surplombe le Bosphore.

    Le 11 mai 330, Constantinople est inaugurée.  Ville historique, elle succède à l’antique Byzance. Constantinople devient finalement Istanbul en 1928 lors de la Révolution des Signes d’Atatürk.

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Gadus morhua Illustration publiée dans Henri Gervais & Raoul Boulart, Les poissons : Paris, J. Rostchild, 1877.

Gadus morhua
Illustration publiée dans
Henri Gervais & Raoul Boulart,
Les poissons : Paris, J. Rostchild, 1877

     La France est exclue du partage du Nouveau Monde qui survient en 1494 avec la signature du traité de Tordesillas entre l’Espagne et le Portugal.  Le roi François Ier n’accepte pas cette situation. Il décide en 1534 d’envoyer vers l’ouest une expédition de deux navires et 61 hommes dirigés par Jacques Cartier.  Leur mission : «faire le voyage de ce royaume es Terres Neuves pour descouvrir certaines yles et pays où l’on dit qu’il se doibt trouver grant quantité d’or et autres riches choses».

     Cartier atteint le cap de «Bonne-Viste» le 10 mai 1534 ; il s’agit du cap Bonavista, sur la côte est de Terre-Neuve. Il a fait une traversée rapide de l’Atlantique en 20 jours depuis Saint-Malo. Ce littoral est connu des pêcheurs français qui viennent y capturer la morue. Durant ce voyage d’exploration, Cartier découvre le golfe du Saint-Laurent et prend possession du pays au nom du roi de France.

   La pêche à la morue à l’est de Terre-Neuve est importante pour l’économie française.  Lorsque Cartier arrive en vue de Terre-Neuve en 1534, les pêcheurs bretons, normands et basques fréquentent les lieux depuis quelques décennies. Après la cession de Terre-Neuve à l’Angleterre en 1713, la France conserve un droit exclusif de pêche sur ce littoral. C’est le «French Shore».  La France garde finalement ce droit jusqu’en 1904.

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