«Texte officiel de l’acquittement par le 106ᵉ Congrès des États-Unis»Source : Congressionnal Records, vol. 145, no. 66, (12 février 1999)

 

     Le président des États-Unis Bill Clinton et Monica Lewinsky, jeune stagiaire à la Maison Blanche, entretiennent une relation amoureuse secrète entre 1995 et 1997. À l’époque, Clinton est poursuivi en justice par Paula Jones pour harcèlement sexuel lorsqu’il était gouverneur de l’Arkansas. Durant la procédure de cette affaire, Bill Clinton nie avoir eu des relations sexuelles avec Monica Lewinsky.

«Monica Lewinsky»Photo : Helene C. Stikkel (1997)Source : US DOD

     Lewinsky est ensuite transférée au Pentagone. Après avoir rompu sa liaison avec le président, elle raconte son aventure à une collègue, Linda Tripp, qui enregistre leurs conversations. Tripp informe le procureur Kenneth Starr de ces faits en janvier 1998.  Le FBI s’en mêle et interroge Monica Lewinsky. Elle leur dévoile le pot aux roses en échange de l’immunité. Starr, un républicain, prépare alors un rapport sur l’affaire. Fin 1998, le président Clinton est menacé de destitution sur la base de ce rapport qui allègue qu’il s’est parjuré.

«Clinton Acquitted»The Washington Post (13 février 1999)

     Après cinq semaines de procès, le président Clinton est acquitté par le Sénat, à majorité démocrate, des accusations de parjure et d’obstruction de la justice. Ceci met un terme à la procédure de destitution auquel il fait face.

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Robert Brodie, Montreal, QC Photo de William Notman (1863). Source : Musée McCord

     Le 12 février 1891, au matin, une bouilloire de la machine à vapeur de l’usine de la Quebec Worsted Company explose. Cette usine se trouve à la Pointe-aux-Lièvres à Québec. Bilan : plus de 20 morts ; après enquête, le coroner conclut que le blocage d’une valve a provoqué de la surpression dans la chaudière. C’est la fin de cette entreprise qui avait démarré en 1881 sous le nom de Canada Worsted Company.

     Cette filature de laine a ouvert ses portes alors que plusieurs entrepreneurs tente de diversifier l’économie de la capitale québécoise, après la crise économique de 1873.  Robert Brodie la réorganise en 1883 sous le nom de Riverside Worsted Company. En 1885, l’entreprise dispose de 200 000 $ de capital mais peine à trouver la rentabilité. L’année suivante, l’usine prend le nom de Quebec Worsted Company mais son capital est limité à 60 000 $. Pierre Garneau dirige le conseil d’administration de la Quebec Worsted Co. mais reste incapable de faire fructifier la filature. La compagnie est vendue en 1890 à la Paton Manufacturing Company, entreprise de textile de Sherbrooke.

     Après la transaction, Robert Brodie demeure le seul Québécois sur le conseil d’administration de la compagnie. Suite à l’explosion de la chaudière, une assemblée spéciale des actionnaires mandate Brodie pour liquider la Quebec Worsted Company. Ceci met un terme momentané aux espoirs de développer l’industrie textile à Québec. La manufacture est en grande partie détruite mais sa machinerie est récupérée par la Paton qui en profite pour ouvrir à Sherbrooke une nouvelle unité de production de quatre étages spécialisée dans les serges.

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«Cellule de Nelson Mandela à la prison de Robben Island»Photo : Paul Mannix (2007)Source : Wikimedia Commons

     Nelson Mandela est incarcéré à Robben Island en 1964 pour trahison et sabotage. Il y passe 18 ans avant d’être transféré à la prison de Pollsmoor en 1982. En juin 1988, un concert est donné pour ses 70 ans au stade Wembley à Londres. Le concert est rediffusé devant un auditoire de 600 millions de personnes. Le retentissement mondial de ce spectacle force le gouvernement sud-africain à relâcher ses conditions de détention et à l’assigner à résidence. Le 11 février 1990, Mandela est libéré.

«Signalisation interdisant l’accès à une plage de Cape Town aux chiens et aux hommes de couleurs»Photo : Ullischnulli (1985)Source : Wikimedia Commons

     L’Afrique du Sud pratique alors la ségrégation de ses habitants en fonction de leur couleur de peau. Ce régime d’apartheid sévit dès le début du XXᵉ siècle et s’est renforcé après 1945. Nelson Mandela milite contre cette ségrégation et doit passer 27 années de sa vie en prison pour ses convictions. Condamné à la prison à vie,  Mandela est finalement libéré lorsque l’apartheid est dénoncé partout à travers le monde.

«Nelson Mandela vote lors des élections générales sud-africaines»Photo : Paul Weinberg (1994)Source : Wikimedia Commons

     Nelson Mandela s’avère un homme de compromis après sa libération. Il collabore avec le président afrikaner Frederik Willem de Klerck pour mettre un terme au régime d’apartheid. En 1993, les deux hommes remportent le prix Nobel de la paix pour ce travail. Le 27 avril 1994, Nelson Mandela devient le premier président de la République d’Afrique du Sud.

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