«Palais du gouvernement provincial du Limbourg en bord de Meuse à Maastricht, où fut signé le traité»Photo : Julian Ilcheff Borissoff (2005)Source : Wikimedia Commons

     Après la chute du Mur de Berlin en 1989, l’unification de l’Allemagne devient inéluctable. Ce changement pousse presque toutes les nations européennes vers une intégration économique et une coopération politique formelle. En 1990, un Conseil européen décide d’accélérer le processus en mettant un terme à la Communauté économique européenne.

«Signature par les dirigeants français du traité de Maastricht»Photo anonyme (1992)Source : Cercle des Européens

     La nouvelle Union européenne est officialisée par un traité signé à Maastricht au Pays-Bas le 7 février 1992. Le traité entre en vigueur le 1ᵉᴿ novembre 1993. Il est basé sur trois «piliers» : les communautés européennes, la PESC ou politique étrangère et de sécurité commune et la coopération policière et judiciaire en matière pénale.

«Billets et pièces d’Euro»Photo d’Avij (2006)Source : Wikimedia Commons

    La création de l’euro est officialisée à ce moment. Cette monnaie unique européenne est introduite en 1999. La transition des monnaies nationales vers l’euro se fait selon des règles strictes afin de créer les conditions favorables au développement de la «zone euro». Les premières transactions touchent les paiements électroniques, les billets étant introduits en 2002.

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«Portrait de Pierre-Amable De Bonne (1758-1816)»Gravure anonyme (s.d.)Source : Archives Montréal

    Pierre-Amable De Bonne s’impose comme le leader des francophones soutenant le parti gouvernemental à la Chambre d’assemblée du Bas-Canada. Il mène une carrière réussie comme juge et haut fonctionnaire. Orateur habile, il se fait élire à plusieurs reprises et ce, dans plusieurs comtés différents. En 1801, il est le député de Trois-Rivières.

    Le 7 février 1801, le juge De Bonne présente un projet de loi visant à créer l’Institution royale pour l’avancement des sciences. Cette loi crée des écoles gratuites avec une prise en charge gouvernementale et la taxation des citoyens pour en financer le fonctionnement. Dès le début de la session, en janvier 1801, l’administrateur de la colonie, Robert Shore Milnes, avait évoqué la volonté du roi de créer des écoles anglaises au Bas-Canada. Adopté par les députés en mars 1801, la loi créant l’Institution Royale est sanctionnée le 7 avril 1802.

     Finalement, l’appel au boycott de l’Institution Royale entraîne son déclin entre 1825 et 1846. Le chanoine Lionel Groulx a étudié l’Institution Royale qu’il critique sévèrement comme un mécanisme d’anglicisation et d’anglicanisation de la population canadienne. Louis-Philippe Audet en 1952 y consacre deux tomes de son ouvrage sur le Système scolaire dans la Province de Québec. Il dénonce pour sa part le refus des élites laïques et religieuses catholiques et francophones de participer à cette institution.

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«Pavillon royal arboré en présence du roi de France de 1638 à 1790»Image vectorielle de Sodacan (2014)Source : Wikimedia Commons

     La guerre d’Indépendance des États-Unis d’Amérique débute en 1775. Les Treize colonies anglaises d’Amérique du Nord revendiquent leur souveraineté et combattent pour cesser d’être sous la domination coloniale de la Grande-Bretagne. En 1776, un comité du Congrès continental est formé pour rédiger un «Traité modèle». Ce document doit guider la politique internationale américaine. Dès septembre 1776, Benjamin Franklin dirige un groupe de représentants du Congrès à Paris. Il est mandaté pour négocier une alliance.

 

Benjamin FranklinDessin de Charles-Nicolas Cochin et gravure d’Augustin de Saint-Aubin (1777)Source : National Portrait Gallery, Smithsonian Institution

 

     D’abord hésitante, la France accorde finalement son appui aux patriotes américains dans leurs revendications. Deux documents sont signés le 6 février 1778 pour officialiser l’alliance. Un premier document traite des relations harmonieuses que les deux pays s’engagent à maintenir. C’est le Traité d’amitié et de commerce.

«Drapeau américain créé par Betsy Rossen usage de 1777 à 1795»Image vectorielle de DevinCook (2008)Source : Wikimedia Commons

     Le second traité formalise l’alliance militaire entre la France et les Américains. Cette entente assure le soutien de la France aux États-Unis durant la guerre d’Indépendance. C’est le Traité d’alliance éventuelle et défensive. Les deux documents sont signés par Conrad Alexandre Gérard pour la France et par Benjamin Franklin, Silas Deane et Arthur Lee pour les États-Unis.

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