Nina_Pinta_Santa Maria_North River

«Réplique des caravelles de Colomb : la Niña, la Pinta et la Santa Maria à l’ancre dans la North River à New York. Ces bateaux traversent l’Atlantique afin de participer à l’Exposition colombienne de Chicago en 1893»
Photo anonyme (s.d.)
Source : E. Benjamin Andrews (1912)

     La «Route des Indes» est recherchée par l’Espagne et le Portugal à la fin du XVe siècle. Christophe Colomb propose en 1485 au roi Jean II du Portugal de faire voile vers l’ouest afin de rejoindre les Indes. Le projet est rejeté. Les Portugais misent plutôt sur la découverte du cap de Bonne-Espérance par Bartolomeu Dias en 1488 pour accéder aux richesses convoitées.

     Colomb présente son projet à la cour d’Espagne. Les «Rois catholiques» rêvent d’évangéliser le monde et acceptent alors de financer l’expédition. Trois caravelles quittent le port de Palos en Andalousie le 3 août 1492 pour tenter de trouver les Indes de l’autre côté de l’Atlantique.

     Après la traversée de l’océan, ils atteignent le Nouveau Monde le 12 octobre à 2h du matin. Au levée du jour, Colomb se rend en barque à Guanahani, un ilôt des Bahamas qu’il nomme San Salvador en l’honneur du Christ. Il fait enregistrer la découverte pour le compte de la couronne espagnole par le notaire qui l’accompagne et il nomme les habitants «Indiens».  Il fera trois autres voyages d’aller-retour sur l’Atlantique.

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velcro_astronaute_Sheppard_NASA

«Pièce de Velcro sur l’habit de l’astronaute
Al Sheppard lors de la mission Appolo 14»
Photo anonyme (s.d.)
Source : NASA

     Georges de Mestral est un inventeur suisse.  En 1941, il promène son chien dans un boisé des Alpes. À son retour, la fourrure du chien et son linge sont couverts de fleurs de bardane.  Il examine alors ces végétaux au microscope. Ces plantes ont de minuscules crochets qui s’agrafent sur la laine.  Euréka !  L’idée du Velcro vient de naître.

     Après des années de travail, de Mestral développe ses bandes de textiles auto-aggripantes permettant une liaison amovible.  Il demande un brevet en 1951 pour la fermeture Velcro.  Le mot est une contraction de velours et crochets. Le 2 août 1955, l’invention est brevetée.  Son usine Velcrotex en assure la production et sera revendue ensuite à Velcro International.

     Le Velcro est une importante invention du XXe siècle.  Son utilisation se retrouve dans les domaines industriels, résidentiels et commerciaux.  Le Velcro est également fréquemment utilisé par la NASA dans ses programmes spatiaux.

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Discussions_représentants_Allemagnes

«Discussions entre les représentants des deux Allemagnes lors de la conférence»
Photo anonyme (1975)
Source : Archives de la République fédérale d’Allemagne

     

      La Conférence sur la sécurité et la coopération en Europe s’ouvre le 3 juillet 1973 à Helsinki en Finlande. Elle se poursuit ensuite à Genève du 18 septembre 1973 au 21 juillet 1975. L’Acte final est signé le 1er août 1975 à Helsinki.

     Trois sujets dominent les discussions: 1-l’inviolabilité des frontières européennes; 2-la coopération européenne entre le bloc communiste et le bloc capitaliste; 3-le respect des droits de l’homme et des libertés fondamentales.

      L’Acte final est en fait un procès-verbal accepté par 33 pays. Ce n’est pas un traité officiel mais le texte garde une très grande portée politique.  Leonid Brejnev laisse la presse soviétique en publier l’intégralité. Les intellectuels dissidents en URSS l’utiliseront ensuite pour réclamer la désintégration de l’Union Soviétique.

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