Drapeau de Malte

Drapeau de Malte
Les couleurs sont celles de l’Ordre de Malte. La croix de George est accordée aux Maltais en raison de leur bravoure durant la Seconde Guerre mondiale

     La présence humaine à Malte remonte à la préhistoire. Ces îles font partie de l’Empire britannique à partir du début du XIXᵉ siècle. Par la suite, la Grande-Bretagne établit ses troupes à Malte. Ces bases militaires se trouvent à un emplacement stratégique en Méditerranée et sont très utiles aux Anglais durant les deux guerre mondiales.

     Après 1945, le mouvement pour l’auto-détermination se répand chez les Maltais. En 1947, l’autonomie locale est accordée à la colonie. Puis, en 1952, Malte accède au statut de «Dominion». L’indépendance du pays est adoptée par le parlement maltais en 1962 et sera reconnue par la Grande-Bretagne deux ans plus tard.

     Le 21 septembre 1964, la Constitution est promulguée par l’Ordonnance sur l’indépendance de Malte. Le pays devient une république en 1974 et les militaires britanniques quittent finalement Malte en 1979.

#######

Heritageparkgananque

«Enseigne du Joel Stone Heritage Park»
Photo : ARuddock (2015)
Source : Wikimedia Commons

 

     La proximité de la frontière américaine avec celle du Haut-Canada le long du fleuve Saint-Laurent est une source de préoccupation pour l’armée britannique dès le début du XIXᵉ siècle. Quelques ouvrages sont aménagés le long de cette voie d’eau afin d’en améliorer la défense en cas de conflit.  Le 21 septembre 1812, au début de la guerre de 1812, les Américains font un raid contre Gananoque, un petit village du Haut-Canada où se trouve un dépôt d’armes. Le capitaine Benjamin Forsyth commande cette attaque à la tête des troupes américaines formées d’environ 200 hommes, soldats réguliers et miliciens en provenance de Sackets Harbor dans l’État de New York.

     Gananoque joue alors un rôle important dans la ligne d’approvisionnement entre Kingston et Montréal. Une petite garnison de trois cents hommes de milice dirigée par le colonel Joel Stone assure la sécurité du comté de Leeds où se trouve Gananoque. Lors du raid de 1812, le colonel Stone est absent et moins de 70 miliciens peuvent affronter les Américains. Grâce à sa supériorité numérique, le capitaine Forsyth maîtrise rapidement les lieux. Il s’empare des magasins du gouvernement britannique et les détruit. Il pille aussi la résidence du colonel Stone dont l’épouse est blessée par balle.

     Les Américains retraitent ensuite à Sackets Harbor avec leurs prisonniers, bien conscients qu’ils ne peuvent affronter une armée de soldats réguliers. Rapidement, une petite armée de réguliers et de miliciens est dépêchée à Gananoque dont l’importance stratégique devient évidente. Bien que la majorité des biens nécessaires à la guerre est transportée par bateau, les ordres et les documents secrets sont aussi transportés à cheval entre Prescott et Kingston. Sous l’impulsion du colonel Stone, un fortin militaire est construit à Gananoque et une garnison de réguliers y est stationnée.  Gananoque n’a jamais plus été attaqué depuis.

#######

Affiche du festival en 1946

Affiche du festival en 1946 par Leblanc
Source : Wikilinks

     Au début des années 1930, la Biennale de Venise organise un festival cinématographique, la Mostra. La montée du fascisme italien transforme l’événement en démonstration politique. Les vainqueurs sont imposés au jury international et servent la propagande faciste et nazie. Les Français réagissent en décidant d’organiser un festival à Cannes qui sera ouvert à tous les pays et libre de pressions politiques. Ce festival doit débuter en septembre 1939 mais l’invasion de la Pologne par l’Allemagne met le projet en veilleuse.

     L’aventure renaît après la guerre. Le 20 septembre 1946, le Festival international du film débute. L’événement gardera ce nom jusqu’en 2002. Les projections se déroulent dans l’ancien casino de Cannes. Avec des oeuvres provenant de 18 pays, le festival est un succès immédiat.

     À ses débuts, le festival est un événement mondain. Presque tout les films obtiennent un prix. Peu à peu, la venue des vedettes et les efforts de promotion des distributeurs transforment le Festival de Cannes en un des événements les plus médiatisés de la planète.

#######