Archive pour la ‘Au XVIIe siècle’ Catégorie

Le Rd. P. Isaac Jogues de la Comp[agn]ie de Jesus Né à Orleans le 10 Janvier 1607 et mis a mort en haine de la Foi par les Iroquois le 18 Octobre 1646Reproduction d’une étampe anonyme datant de 1790 (s.d.)Source : BAC

 

     Isaac Jogues est un jésuite missionnaire. Capturé, torturé et mutilé une première fois en 1642, il souhaite poursuivre son oeuvre d’évangélisation à son retour à Québec en 1644. C’est en 1646 qu’il reprend le chemin de la mission en territoire amérindien. En mai, il quitte Trois-Rivière pour remonter le Richelieu et traverser le lac Champlain. Il devient un des premiers Européens, si ce n’est le premier, à voir le lac George qu’il nomme lac du Saint-Sacrement. Il participe alors à une ambassade auprès des Agniers. Il est de retour à Québec en juillet.

  Jogues veut hiverner auprès de la population iroquoise mais les autorités refusent initialement sa requête. Le 24 septembre 1646, les désirs du père Jogues sont exaucés et il part à nouveau en mission avec son collègue Jean de La Lande. À ce moment, la famine et la maladie font leur apparition chez les Agniers, connus aujourd’hui sous leur nom anglais de Mohawks.  Ceux-ci attribuent cette calamité à Jogues qu’il considère comme un sorcier.  Une expédition de guerriers est envoyée pour s’emparer de lui. Les Amérindiens qui lui servent d’escorte l’abandonnent avec de La Lande. Les deux missionnaires sont capturés, dénudés et torturés. Le 18 octobre, Jogues est tué d’un coup de tomahawk. Il est décapité ; sa tête scalpée est mise sur une palissade et son corps jeté dans la rivière Mohawk.

     Isaac Jogues était un mystique.  Ses écrits spirituels sont empreints d’un lyrisme qui ne laisse aucun doute sur les qualités littéraires de leur auteur. Rempli d’amour divin, il est vénéré à Québec dès son décès. En compagnie de ses autres compagnons martyrs, il est béatifié en 1925 puis canonisé en 1930 par le pape Pie XI. Le culte de sa mémoire, comme celle des saints martyrs canadiens, est célébrée le 26 septembre au Canada et le 19 octobre dans l’Église universelle.

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«Le Conseil souverain.Huile sur toile de Charles Huot et al., vers 1930»Photo : Simon Villeneuve (2013)Source : Wikimedia Commons

    Le 23 septembre 1686, le Conseil souverain de la Nouvelle-France enregistre la commission de Jean Bochart de Champigny. Il devient l’intendant de la colonie et donc, le responsable envers la couronne de France de la prospérité économique, du bien-être et de la sécurité de la population. Durant 16 ans, il remplit cette fonction.

     Durant son long mandat, Champigny doit composer avec les conflits incessants avec les Cinq Nations iroquoises et les colonies anglaises.  Il réussit à mener certains réformes importantes comme celle touchant les indigents pour qui il crée le Bureau des pauvres. Ses actions visent également à limiter les abus causés par l’utilisation de l’alcool dans la traite des fourrures. Il tente aussi de stimuler l’agriculture au Canada mais rencontre un succès mitigé.

     Bochart de Champigny apporte dans ses bagages en 1686, un buste en bronze de Louis XIV. Ce buste est placé au centre de la place du marché de la Basse-Ville de Québec dès novembre 1686.  La place prend par la suite le nom de Place Royale. Cette sculpture est une copie de celle réalisée à Versailles par Gian Lorenzo Bernini dit Le Bernin. Ce buste est retiré en 1700.  Un nouveau buste de Louis XIV sera finalement installé à la Place Royale au XXᵉ siècle.

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L’Arrivée des Filles du RoiReproduction d’une aquarelle sur crayond’Eleanor Fortescue-Brickdale (avant 1927)Source : BAC

     En 1663, la Nouvelle-France devient une province royale. Louis XIV décide de soutenir le peuplement en s’attaquant au problème démographique de la disproportion numérique entre les habitants des deux sexes dans la colonie. Le problème semble simple aux yeux du monarque : il n’y a pas assez de femmes en Nouvelle-France pour assurer son peuplement. Son ministre des finances, Jean-Baptiste Colbert, dirige alors vers Québec un mouvement d’immigration féminine. Ce sont les Filles du Roi !

     Le premier contingent arrive à Québec le 22 septembre 1663. Trente-six femmes forment le groupe. Le roi assure leur traversée à ses frais et s’engage à les vêtir. Près de 800 Filles du Roi s’établissent en Nouvelle-France en dix ans. D’origine modestes, les filles sont choisies selon des critères strictes et des certificats de bonne conduite afin de justifier les largesses royales à leur égard. Les recherches historiques montrent qu’on est loin de la mauvaise réputation que certains leur ont affublé.

     Dans un pays où il y a six fois plus d’hommes que de femmes, elles trouvent rapidement un époux intéressant. En peu de temps, elles contribuent à la hausse du taux de natalité dans la colonie. L’intendant Jean Talon appuie d’ailleurs leur présence et facilite leur venue. La Société d’histoire des Filles du Roy s’affaire maintenant à faire connaître leur histoire.

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