Archive pour la ‘Au XIXe siècle’ Catégorie

Affiche de l’ouvertureIllustration : Jules Chéret (1882)Source : BNF

      Le 5 juin 1882, le sculpteur Alfred Grévin, en collaboration avec le journaliste Arthur Meyer, ouvre à Paris un musée de cire privé reproduisant des personnages célèbres. Gabriel Thomas donne au projet le soutien financier nécessaire pour assurer la pérennité du musée.

     Cette tradition de reproduire des visage humains dans la cire remonte au XVIIᵉ siècle à la cour de France où il était fréquent d’immortaliser le visage d’une personnalité après son décès. Grévin raffine la technique de l’illusion et ses sculptures deviennent célèbres pour leur réalisme.

     Depuis son ouverture, ce musée est l’un des plus populaires de Paris. Des projets d’expansion à travers le monde sont annoncés. Grévin Montréal, deuxième de la lignée, ouvre le 19 avril 2013.

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‘Nemesis’ East India Iron Armed Steamship Photo anonyme d’une gravure tirée d’une huile sur toile d’Edward Duncan conservée au Williamson Art Gallery & Museum et datant de 1843 (s.d.)Source : Wikimedia Commons

     En décembre 1838, l’empereur chinois Duoguang nomme Lin Zexu commissaire impérial de la province du Guangdong. Il est mandaté pour faire cesser l’usage de l’opium en Chine. En mars 1839, Lin Zexu arrive à Canton, le principal port utilisé par les Anglais pour importer l’opium en Chine. Tous les stocks de cette drogue sont alors confisqués et la consommation d’opium devient illégale en Chine. En avril 1839, Zexu informe la reine Victoria du Royaume-Uni que le trafic d’opium est désormais interdit sur le territoire chinois.

     Le 3 juin 1839, l’opium saisi aux négociants anglais est détruit. Lin Zexu édicte de plus un règlement obligeant la fouille de tous les navires étrangers entrant dans les eaux territoriales chinoises. Le premier ministre anglais, William Lamb, vicomte de Melbourne prétexte que cette mesure est une atteinte à la liberté du commerce. Il convainc alors le Parlement de Londres d’expédier un corps expéditionnaire à Canton. C’est le début de la Première guerre de l’opium. Le combat est inégal : l’équilibre des forces favorise largement les Britanniques. En 1842, la liberté de commerce de l’opium est rétablie.

     La Première guerre de l’opium a des conséquences désastreuses pour l’économie chinoise. L’inflation monte en flèche et le pouvoir impérial perd de son ascendant sur le peuple. Elle aboutit sur la signature du traité de Nankin qui fait partie des «Traités inégaux» imposés aux pays asiatiques par les puissances occidentales.

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Couverture originale de Dracula (1897)

     Le 25 mai 1897, à Londres, 3 000 copies de Dracula sont mises en vente. Cette première édition est produite par Archibald Constable and Company à Westminster. Il faut attendre 1920 avant une première traduction française. La date exacte de la commercialisation du livre reste cependant à fixer avec certitude, les sources étant contradictoires sur la question.

     La nouvelle de l’écrivain irlandais Bram Stoker est un des chef-d’oeuvres de la littérature gothique. Le récit relate, sous forme de journal, le voyage du vampire depuis la «Transylvanie» vers l’Angleterre où il se nourrira du sang d’innocentes victimes. Le livre n’est pas la première histoire de vampires. Toutefois, Dracula contribue largement à diffuser le mythe.

     Les versions originales du livre se vendent entre 10 000 $ et 75 000 $ sur le marché. Après cette première publication, le thème de Dracula est largement diffusé dans la littérature fantastique. Dracula devient aussi un personnage important au cinéma, les films traitant du sujet obtenant beaucoup de succès.

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