Independência ou Morte !Huile sur toile de Pedro Américo datant de 1888 et photographiée par Lincoln Martins (1994)Source : Wikimedia Commons

     Le Brésil est une colonie portugaise depuis le début du XVIᵉ siècle. Après l’invasion du Portugal par Napoléon en 1807, le prince-régent de la dynastie des Bragances et futur Jean VI se réfugie à Rio de Janeiro. Appréciant la vie brésilienne, il décide d’y rester après le départ des troupes françaises du Portugal. Il octroie à la colonie son autonomie en 1815 au sein du Royaume-Uni du Portugal, du Brésil et des Algarves.

     La domination portugaise sur le Brésil est de plus en plus contestée par les Brésiliens au début du XIXᵉ siècle. En 1821, le roi Jean VI retourne au Portugal. C’est son fils, Dom Pedro, qui est nommé régent du Brésil. Refusant le retour du pays au statut de colonie et malgré les pressions du Portugal, Dom Pedro proclame l’indépendance du Brésil.

     Dom Pedro est convaincu de la nécessité de séparer la colonie de sa métropole. Il s’allie avec les partisans de l’indépendance tout en s’assurant de contrôler la politique interne en devenant le premier empereur du Brésil. Selon la tradition, il proclame l’indépendance au bord de la rivière Ipiranga.  Il jette son chapeau aux couleurs du Portugal et crie : «L’indépendance ou la mort».  C’est le cri d’Ipiranga du 7 septembre 1822, date retenue de la fête nationale du Brésil.

#######

Drapeau du Swaziland adopté en 1967

     Le Swaziland devient un protectorat britannique en 1902, après la guerre des Boers. Le gouverneur britannique du Transvaal administre le territoire dès 1903. Puis, en 1907, l’administration du Swaziland est confiée au haut-commissaire britannique pour l’Afrique du Sud.  Cette situation perdure jusqu’en 1961. L’Angleterre prépare alors une réforme politique qui permettra aux Swazis d’obtenir le droit à l’auto-détermination.

     C’est en 1963 que la Grande-Bretagne promulgue la constitution qui permet ce changement. Après l’établissement d’un Conseil législatif en 1964, le Swaziland tient ses premières élections en 1967 dans un régime de monarchie constitutionnelle.

      La domination du parti Imbokovo est évidente à l’issu du scrutin. C’est le seul parti en lice. Le prince Makhosini Dlamini, premier ministre élu, fixe alors avec Londres les conditions de l’indépendance du pays qui est proclamée le 6 septembre 1968. Depuis, la politique interne est tiraillée par l’opposition entre les partisans de la démocratie et ceux de la monarchie absolue.  La constitution actuelle interdit toujours l’existence des partis politiques !

#######

Seconde bataille des caps de VirginiePhoto : V. Zveg (1962)Source : NH 73927-KN

     Le 5 septembre 1781, une bataille navale a lieu à l’embouchure de la baie de la Cheasapeake, au large des caps de Virginie. Elle oppose la flotte française commandée par le contre-amiral François Joseph Paul, comte de Grasse, à la flotte anglaise dirigée par le contre-amiral Thomas Grave.

     Dès le printemps 1781, les Américains avaient appris qu’une importante flotte française naviguait vers la côte est de l’Amérique du Nord afin de les aider dans leur lutte pour l’indépendance. Le 28 août 1781, ce sont 24 navires portant 1 700 canons et 3 000 hommes qui prennent position  à l’entrée de la Cheasapeake.

     D’un point de vue tactique, la bataille se déroule au large de la baie, dans l’océan Atlantique. Les deux belligérants semblent à force égale. Cependant, la précision du tir des canonniers français force les Anglais à retraiter à l’issue du combat. D’un point de vue stratégique, le gain est majeur : la flotte anglaise ne peut entrer dans la baie de la Cheasapeake pour aller soutenir les troupes britannique de Charles Cornwallis assiègées à Yorktown en Virginie.  La défaite subséquente de Cornwallis scelle la victoire américaine lors de la guerre d’Indépendance des États-Unis.

#######