« Linant Pacha de Bellefonds »

Anonyme (1883)

Source : Bibliothèque nationale de France

     L’idée de créer un lien la mer Méditerranée et la mer Rouge remonte à l’époque des pharaons d’Égypte. Ce projet de relier l’Orient et l’Occident est également étudié par les ingénieurs français sous le règne de Napoléon Iᵉʳ. La recherche pour la construction d’un canal à travers l’isthme de Suez se développe alors auprès des ingénieurs saint-simoniens. Le mérite de produire les devis techniques nécessaires au succès de l’entreprise revient finalement à l’ingénieur Louis-Maurice-Adolphe Linant de Bellefonds, connu en Égypte comme Linant Pacha de Bellefonds. Ses travaux sont à l’origine du canal de Suez.

     Linant de Bellefonds intéresse le diplomate français Ferdinand de Lesseps à son projet en 1844. Ce dernier réussit à convaincre le khédive égyptien Mohammed Saïd à y souscrire malgré l’opposition des Britanniques. En 1854, de Lesseps obtient une concession de 99 ans sur les terrains nécessaires à la construction du canal. La Compagnie universelle du canal maritime de Suez est fondée en 1858 et Linant de Bellefonds en devient l’ingénieur en chef.

     Le 17 novembre 1869, le canal est inauguré en présence de l’impératrice Eugénie, épouse de Napoléon III, et de François-Joseph, empereur d’Autriche. Le canal de Suez mesure 162 kilomètres de long par 54 mètres de large avec une profondeur de 8 mètres. Il permet d’abréger de 8 000 km la distance entre Londres et Bombay. Cette réalisation est célébrée à nouveau en décembre 1871 lorsque qu’on y présente la première de l’opéra Aïda de Giuseppe Verdi. L’entreprise devient ensuite une stricte affaire franco-britannique au détriment des intérêts égyptiens. Le canal sera nationalisé en 1956 par le gouvernement Gamal Abdel Nasser.

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Bastille. Façade orientale

Reproduction d’un dessin anonyme daté d’environ 1790-1791 et conservé à la Bibliothèque nationale de France (s.d.)

Source : Wikimedia commons

 

     François Bigot est le dernier intendant de la Nouvelle-France. Il est en poste à Québec au moment de la Conquête. Après la capitulation de Montréal et de toute la colonie, il retourne en France en septembre 1760 à bord du Fanny, un navire britannique mis à sa disposition particulière selon les termes de l’article 15 de la capitulation qui se lit : « Il en sera de même destiné un pour le passage (en France) de M. Bigot, intendant, et de sa suite, dans lequel vaisseau il sera fait les aménagements convenables pour lui et les personnes qu’il emmènera; il y embarquera également ses papiers, qui ne seront point visités, ses équipages, vaisselles et bagages et ceux de sa suite; ce vaisseau sera pourvu de subsistance comme il est dit ci-devant ».

     Le 17 novembre 1761, Bigot est emprisonné à la Bastille dans un des épisodes de « l’Affaire du Canada ». Ce procès criminel est intenté par l’État français contre plusieurs officiers civils et militaires ainsi que contre plusieurs marchands, tous accusé d’abus de confiance et de conflits d’intérêts. La procédure judiciaire se déroule à Paris. En tout 57 individus, dont deux étaient décédés furent accusés d’abus en raison de leurs agissements durant l’intendance de Bigot.

     Ces graves accusations aboutissent en 1763 par plusieurs condamnation qui visent, selon des recherches récentes, à permettre au trésor royal de racheter à rabais le papier-monnaie émis pour payer les dépenses dans la colonie. Un montant de 74 689 972 livres aurait ainsi été économisé. Quant à Bigot, il est condamné à l’exil. Il termine ses jours à Neuchâtel à Suisse, vivant dans une certaine opulence en raison de l’aide financière qu’il reçoit d’Abraham Gradis, un de ses anciens partenaires d’affaires.

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« Logo de l’UNESCO »

Dessin : Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (2015)

Source : Wikimedia Commons

     L’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) a pour origine la Conférence des ministres alliés de l’Éducation qui se réunit une première fois à Londres le 16 novembre 1942. Ses travaux se poursuivent jusqu’en 1945. La conférence propose la tenue d’une réunion pour établir une organisation éducative et culturelle au sein des Nations unies.

     Cette conférence a lieu en novembre 1945, de nouveau à Londres. Le 16 novembre 1945, trente-sept pays signent l’Acte constitutif de l’UNESCO dont l’entrée en vigueur se fait le 4 novembre 1946 lorsque vingt pays l’ont ratifié.

     La mission de l’UNESCO est de promouvoir la paix dans le monde. Ce mandat est rempli en valorisant l’éducation, les sciences exactes, sociales et humaines, la culture, la communication et l’information. L’UNESCO a son siège à Paris.

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