«Chrisme du labarum de Constantin»Symbole créé pour les étendards deConstantin Iᵉʳ (312)Source : Wikimedia commons

 

     La crucifixion de Jésus Christ survient en Palestine aux alentours de l’an 30, selon les sources. Sa condamnation est ordonnée par Ponce Pilate. En 35, Pilate écrit une lettre à l’empereur Tibère pour l’informer des événements. Le gouverneur Pilate se montre alors favorable au Christ à qui il reconnait un caractère divin. Tibère demande ensuite au sénat romain de donner au Christ les prérogatives d’une divinité. Le refus du sénat, exprimé dans le Senatus consultum, prive le christianisme d’une reconnaissance officielle. Une longue période de persécutions s’ensuit.

     En février 313, à Milan, les empereurs Constantin et Licinius s’entendent sur la tolérance religieuse à accorder aux chrétiens dans l’empire romain. Le principe de cette tolérance repose sur la liberté de culte accordée à toutes les religions. De plus, permission est accordée de ne plus vénérer l’empereur comme un dieu.

      Le texte de l’Édit de Milan est en fait un rescrit publié le 13 juin 313 par Lucinius à Nicomédie. Selon Eusèbe de Césarée, le passage essentiel est : «Nous avons décidé d’accorder aux chrétiens et à tous les autres le libre choix de suivre la religion qu’ils voudraient, de telle sorte que ce qu’il peut y avoir de divinité et de pouvoir céleste puisse nous être bienveillant à nous, et à tous ceux qui vivent sous notre autorité».

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Drapeau de RussiePhoto anonyme de l’enseigne de marine originale conçue pour la flotte de Pierre le Grand par David Butler vers 1699-1705 (s.d.)Source : Fédération de Russie

     Le 12 juin 1990, le premier congrès de la République socialiste fédérative soviétique de Russie adopte la Déclaration de souveraineté de Russie sur une proposition de Boris Eltsine. Cette déclaration considère la souveraineté comme une condition naturelle et indispensable à l’existence de la Russie. Ce pays affirme ainsi son identité spécifique issue de son histoire, de sa culture multiséculaire et de ses traditions profondément enracinées.

    L’idée de cette déclaration a germé à la fin des années 1980 au sein du mouvement politique militant en faveur d’une Russie démocratique. Ses partisans réclament des réformes économiques et un État fort fondé sur la priorité des intérêts nationaux de la Russie. Le «Bloc démocratique», Eltsine en tête, proteste contre le monopole du pouvoir du Parti communiste. Par la Déclaration de souveraineté de Russie, le parlement russe déclare son indépendance de l’Union soviétique.

    À l’époque, l’opinion publique russe s’est confortée dans sa conviction que le Bureau politique du Comité central du Parti communiste de l’Union soviétique est incapable de faire évoluer la société vers de réelles transformations socio-économiques.  Le 12 juin 1990 marque le début du développement de la Russie comme État fondé sur les principes du fédéralisme constitutionnel, de l’égalité en droits et du partenariat.  Depuis 1994, le 12 juin est le jour de la fête nationale russe. Elle porte aujourd’hui le nom de «Journée de la Russie».

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Achille dédiant un sacrifice à ZeusPhoto anonyme d’une enluminure de l’Iliade ambrosienne datant d’environ 493-508 (s.d.)Source : Wikimedia Commons

    La guerre de Troie est un des thèmes favoris du poète grec Homère. Dans l’épopée l’Iliade, Homère décrit les événements consécutifs à l’enlèvement d’Hélène par le prince troyen Pâris. Hélène est la fille de Zeus, le dieu grec, et l’épouse de Ménélas, le roi de Sparte. Pour venger leur honneur, Ménélas et son frère Agamennon lèvent une armée regroupant les cités grecques dans un long siège de la ville de Troie.

     Selon Homère, les diverses divinités soutiennent chacun des camps, laissant l’issue de la guerre incertaine. Plusieurs héros comme Hector et Achille s’affrontent dans des duels mémorables. Homère raconte finalement la prise de Troie dans une seconde épopée, l’Odyssée.  Son poème chante le retour chez lui d’Ulysse et clame comment sa ruse a permis aux Grecs de s’emparer de Troie en se cachant dans un cheval de bois que les Troyens apportent eux-même à l’intérieur de leur mur. Toute cette histoire laisse une large part au mythe où il est difficile de discerner la réalité.

     L’Iliade et l’Odyssée sont à l’origine de la littérature occidentale. Les événements historiques restent controversés. En fait, plusieurs datent ont été avancées pour déterminer le moment de la prise de Troie. La date du 11 juin -1184 est établie  d’après les calculs de l’astronome Ératosthène de Cyrène au IIIᵉ siècle avant Jésus-Christ.

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