Figure #10 du brevet d'invention du code-barres N.J. Woodland & B. Silver (1952)

«Figure #10 du brevet d’invention du code-barres»
N.J. Woodland & B. Silver (1952)
Source : United States Patent Office

     En 1948, Bernard Silver est un étudiant gradué du Drexel Institute of Technology de Philadelphie. Il commence à travailler avec un autre étudiant, Norman Joseph Woodland, afin de répondre à la demande d’une chaîne d’alimentation sur la meilleure méthode à utiliser pour automatiser l’inventaire des magasins. Curieusement, les deux étudiants reprenaient alors à leur compte une demande que le doyen de leur faculté avait rejetée…

      Après avoir testé sans succès une méthode utilisant l’encre ultraviolette, Woodland et Silver font une demande de brevet en octobre 1949. Leur système est basé sur la représentation de données numériques et alphanumériques sous forme de barres et d’espaces.  Leur invention est brevetée le 7 octobre 1952.

     L’utilisation du code-barres tarde à se répandre. Elle devient fréquente après l’invention en 1970 d’un code universel des produits par George Laurer. En parallèle, Woodland passe sa carrière chez IBM à travailler sur le développement des lecteurs au laser. Le premier emballage utilisant les code-barres apparaît en 1974 sur les paquets de gomme à mâcher Wrigley. En 2011, les deux inventeurs sont introduits au Temple de la Renommée des inventeurs américians pour cette invention qui a révolutionné le commerce de détail.

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La Goulue Affiche lithographiée Henri de Toulouse-Lautrec (1891)

Moulin Rouge.  La Goulue
Photo anonyme d’une affiche lithographiée d’Henri de Toulouse-Lautrec datant de 1891 (s.d.)
Source : Wikimedia Commons

     La fin du XIXᵉ siècle est qualifiée de Belle Époque par plusieurs historiens. La vie sociale à Paris se transforme durant cette période Dans un brassage culturel inattendu, ouvriers et bourgeois se côtoient dans de nouveaux lieux de loisirs.  Le quartier de Montmartre émerge comme centre de la vie nocturne.

     C’est là que le 6 octobre 1889 ouvre un nouveau music-hall: le Moulin Rouge. Joseph Oller et Charles Zidler surnomment aussi leur établissement le «Premier palais des femmes». Les bals du Moulin Rouge deviennent rapidement très prisés.  On y découvre une nouvelle danse qui en fera la renommée : c’est le French cancan.

     La scène du Moulin Rouge appartient d’abord à ses deux premières vedettes : La Goulue et Valentin le désossé ! Suivront la Môme fromage, Nini la patte en l’air et plus tard Mistinguett. Au fil des ans, ce music-hall s’affirme comme un symbole de la joie de vivre parisienne et un point de repère de la capitale française.

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Lachine_Canal,_Montreal,_1826

Lachine Canal, Montreal, 1826
Photo anonyme d’une peinture de John Hugh Ross (s.d.)
Source : Wikimedia Commons

 

     Le canal de Lachine est ouvert à la navigation le 6 octobre 1825.  Il permet de relier les 14 kilomètres qui séparent le lac Saint-Louis du fleuve Saint-Laurent en aval de Montréal. Sa construction débute en 1821 pour assurer la communication entre le marché du Haut-Canada et la vallée du Saint-Laurent. Le canal sert de moteur de développement à toute une région et permet d’urbaniser l’ouest de l’île de Montréal.

     Le canal tire son nom de l’ancienne ville de Lachine, sur le bord du lac Saint-Louis. Ce toponyme origine des explorations de René-Robert Cavelier de La Salle. En 1669, La Salle part de ce lieu, alors nommé fief de la côte Saint-Sulpice, pour tenter de découvrir un passage vers la mer du Sud au-delà des Grands Lacs et d’atteindre éventuellement la Chine. La fascination qu’exerce le Céleste Empire explique l’apparition du nom Lachine pour désigner cet endroit.

     Durant le régime français, la construction d’un canal pour contourner les rapides du Sault-Saint-Louis et accéder rapidement au «pays d’en-haut» reste un rêve. Au début du XIXe siècle, le canal de Lachine devient une priorité pour les marchands de Montréal. Ce canal va servir à faire de leur ville l’une des plaques tournantes du commerce nord-américain. Au début, le canal est destiné aux petits voiliers à fond plat. Il est ensuite agrandi à deux reprises:  de 1843 à 1848 et de 1873 à 1885.

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