Bombardements lors de la bataille navale de Guadalcanal.  Au premier plan, le USS président Jackson Source

«Bombardements lors de la bataille navale de Guadalcanal. Au premier plan, le USS Président Jackson»
Photo anonyme (1942)
Source : Naval Historic Center

     En 1942, les Japonais souhaitent installer une base aérienne à Guadalcanal afin de pouvoir bombarder l’Australie et de dominer le sud-ouest du Pacifique. Pour contrer cette stratégie, l’armée américaine décide d’attaquer cette position. En août 1942, les Américains envahissent l’île. La contre-offensive japonaise va suivre.

     Une série de combats se déroule alors pour le contrôle de Guadalcanal : bataille de Matanikau, bataille du Cap Espérance, bataille de l’aérodrome.  Les Japonais procèdent également à de lourd bombardements des positions américaines.

     La campagne décisive a lieu du 12 au 15 novembre. Les Japonais réalisent alors que les Américains ont installé beaucoup plus de troupes qu’ils le croyaient sur l’île. Ils constatent aussi que les Américains réussissent à garder le contrôle de la piste Henderson, tête de pont de l’aérodrome. Le 13 novembre, les Japonais tentent de reprendre cette position stratégique. Malgré de lourdes pertes et une seconde attaque le lendemain, les Américains gardent Gaudalcanal. Fin décembre, les Japonais évacuent l’île et débutent leur repli du Pacifique sud.

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Logo de l'Automobile-club de France

Logo de l’Automobile Club de France

     À la fin du XIXᵉ siècle, l’invention de l’automobile provoque un engouement chez plusieurs mécènes passionnés par l’esprit d’aventure. En France, le comte Jules-Albert de Dion fait figure de précurseur. Ce constructeur d’automobiles est à l’origine de la première course automobile de l’histoire. C’est la «Paris-Bordeaux-Paris» tenue en juin 1895.

     L’idée d’un «Grand Cercle» réunissant les passionnés d’automobiles fait alors son chemin. Le 12 novembre 1895, l’assemblée constitutive de l’Automobile Club de France se tient chez le comte de Dion au quai d’Orsay. Ce dernier laisse la présidence au baron Étienne de Zylen. «L’Automobil’Club», ainsi nommé par ses fondateurs, est le premier club automobile de l’histoire.

     Cercle élitiste, l’ACF s’implique dans la course automobile. Après les accidents marquants la course Paris-Madrid en 1903, l’ACF milite en faveur de la tenue de course sur des circuits particuliers. En 1906, elle parraine le Grand Prix de l’ACF qui est le premier Grand Prix de course automobile et l’ancêtre des courses de Formule 1.

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Le maréchal Foch et les amiraux Hope et Wemyss après la signature de l'Armistice Photo anonyme (1918)

«Le maréchal Foch et les amiraux Hope et Wemyss après la signature de l’Armistice»
Photo anonyme (1918)
Source : Wikimedia Commons

     Les Alliés donnent l’assaut final de la Grande Guerre lors de l’automne 1918. Cette offensive permet de libérer les territoires perdus à l’ennemi depuis le début du conflit. L’Autriche-Hongrie cesse finalement le combat le 4 novembre. Le haut commandement allemand n’a d’autre choix que de demander l’armistice. Les négociations sont entamées au début du mois de novembre 1918. Les clauses de l’armistice sont présentées aux Allemands le 8 novembre et ceux-ci ont jusqu’au 11 novembre à midi pour les accepter.

     Le 11 novembre 1918, vers 5h20 du matin, l’Armistice est signée entre l’Allemagne et les puissances alliées et associées. Le cessez-le-feu s’applique sur le front à 11h ce matin-là. La défaite allemande est totale. Les conditions des Alliés sont toutes acceptées même si les Allemands usent de moyens dilatoires pour en retarder certaines applications.

     Dès l’année suivante, l’événement est commémoré en Grande-Bretagne. Depuis, le 11 novembre est devenu le Jour du Souvenir. La mémoire de l’Armistice de 1918 y est commémorée mais aussi celle de tous les soldats ayant sacrifié leur vie en combattant pour défendre leur pays. Le poème In Flanders Fields, écrit par le médecin militaire canadien John McCrae en 1915, est vite associé aux célébrations. La popularité de ce texte mythique explique le port du coquelicot comme symbole du Jour du Souvenir.

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