4 juillet 1634

Fondation de Trois-Rivières

Trois-Rivieres,_1685

Les 3 rivieres

Photo anonyme d’un plan anonyme dressé en 1685 (s.d.)

Source : Wikimedia Commons

     En 1634, Samuel de Champlain commande la construction d’un poste fortifié à l’embouchure des Trois-Rivières. Dans le delta de l’actuelle rivière Saint-Maurice, l’endroit est fréquenté depuis des générations par les Amérindiens qui y convergent pour y effectuer des échanges commerciaux. Jacques Cartier a visité l’endroit en 1535 et a planté une croix sur l’île Saint-Quentin. La configuration des îles à cet endroit inspire le nom de Trois-Rivières à François Gravé du Pont en 1599. Dès 1610, les Français s’y rendent à chaque été pour participer au trafic des fourrures.

     Champlain est bien conscient qu’il est dans l’intérêt de la Nouvelle-France de se rapprocher des Grands Lacs et des réseaux commerciaux amérindiens afin de s’assurer du meilleur approvisionnement possible en fourrures. Voilà pourquoi il envoie un de ses lieutenants fonder un second établissement permanent. Le 4 juillet 1634, Monsieur de Laviolette débarque aux « Trois rivières » avec les pères jésuites Jean de Brébeuf et Antoine Daniel ainsi qu’un groupe d’artisans. Laviolette, personnage obscur dont la biographie reste à faire avec certitude, a comme mission d’établir un poste de traite permanent. Au pied du Platon, sur le tertre ceint d’une palissade en pieux, protégés des assauts iroquois, les premiers Trifluviens, une trentaine de pionniers, commencent le développement de la ville.

     Cette habitation fortifiée remplace les ruines des palissades abandonnées par les Algonquins. La petite agglomération se développe ensuite au rythme du commerce des fourrures. En 1663, Trois-Rivières devient le siège d’un gouvernement local. Sa population ne dépasse pas 600 habitants lors de la conquête anglaise en 1760.

Par François Droüin; version révisée le 6 juillet 2018.

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