25 janvier 1627

Mort et inhumation de Louis Hébert

 

Louis_Hebert,_apothicaire_de_Paris_-_04

« Louis Hébert »

Photo de Jeangagnon d’un bronze d’Alfred Laliberté inauguré en 1918 (2013)

Source : Wikimedia commons

     L’arrivée de Louis Hébert à Québec en 1617 est « une bénédiction pour les colons malades et affamés », selon sa biographe Ethel Mary Granger Bennett. Ses talents d’apothicaire sont vite appréciés. De plus, Hébert amorce le défrichage de la terre à Québec et commence à y pratiquer l’agriculture. Durant plusieurs années, il est le seul, outre Samuel de Champlain, à cultiver la terre. La Compagnie de Rouen voit cependant les choses d’un autre œil : la priorité est plutôt donnée à la traite des fourrures et de strictes restrictions sont imposées à Hébert dans l’écoulement de ses produits.

     Louis Hébert décède le 25 janvier 1627. Fidèle à sa nouvelle patrie, il est regretté par tous les habitants de la colonie qui se souviennent qu’il est le premier à s’être bâti une maison à la Haute-Ville de Québec et y avoir défricher les alentours pour cultiver la terre. Le récollet Gabriel Sagard fait sont éloge funèbre : « Dieu, voulant retirer à soi ce bon personnage et le récompenser des travaux qu’il avait soufferts pour Jésus-Christ, lui envoya une maladie de laquelle il mourut; mais auparavant que de rendre son âme entre les mains de son Créateur, il se mit en l’état qu’il devait mourir, tous ses sacrements de notre Père Joseph Le Caron, et disposa de ses affaires au grand contentement de tous les siens ».

     Le 3 septembre­ 1918, un monument en son honneur est inauguré sur la place de l’hôtel de ville de Québec. En 1971, le monument est relocalisé dans le parc Montmorency. Ce bronze d’Alfred Laliberté montre Louis Hébert qui tend une poignée d’épis de blé vers le ciel en signe d’offrande. Le monument en granit de Stanstead présente aussi des statues en haut-relief de Marie Rollet, sa femme, de ses trois enfants et de son gendre, Guillaume Couillard. Les noms des quarante-sept premiers colons du Québec y sont également gravés.

Voir aussi

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