22 juillet 1920

Blanche Garneau disparaît

« Pierre tombale de Blanche Garneau au cimetière Saint-Charles à Québec »

Photo : Ericveillette (2015)

Source : Wikimedia Commons

     Le 22 juillet 1920, Blanche Garneau et son ami Eddenmay Boucher marchent ensemble à la Basse-Ville de Québec. Blanche a 22 ans et vient de terminer sa journée de travail dans une boutique de thé de la rue Saint-Vallier. Les deux femmes font ce trajet ensemble régulièrement pour retourner chacune à leur domicile respectif. Leur route se sépare au coin de la rue Saint-Ambroise car Blanche doit traverser le parc Victoria pour se rendre chez elle. Elle ne sera pas revue vivante.

     Le lendemain, la famille de Blanche constate qu’elle n’est pas rentrée la veille et amorce des recherches pour la retrouver. Après quelques jours, sa disparition est signalée à la police. Le 28 juillet suivant, vers 19 h 30, le jeune Albert Latulippe découvre le cadavre de Blanche alors qu’il cueille des petits fruits dans le parc Victoria. L’autopsie démontre qu’elle a été violée et étranglée. L’enquête débute mais progresse lentement. Des rumeurs se répandent que le premier ministre et procureur général du Québec, Louis-Alexandre Taschereau, fait traîner les recherches pour protéger des membres de son entourage. Les accusations dans les journaux poussent ensuite Taschereau à demander justice. Le Devoir et le Chronicle doivent alors lui verser une compensation financière.

Deux ans plus tard, The Axe, journal dirigé par John H. Roberts, relance la polémique en offrant 5 000 $ pour toute information permettant de résoudre ce crime. Roberts va plus loin et écrit qu’il soupçonne des proches de certains élus d’être impliqués. Il est cité à comparaître devant l’Assemblée législative du Québec et puis incarcéré pour atteinte aux droits des parlementaires. Les rumeurs reprennent et impliquent ensuite le fils du premier ministre. Pour faire la lumière sur ces allégations, le gouvernement Taschereau institue la Commission royale d’enquête sur l’administration de la justice en ce qui regarde l’affaire du meurtre de Blanche Garneau le 10 novembre 1922. La Commission conclut que tous les efforts possibles ont été faits pour trouver les meurtriers et que les rumeurs impliquant l’entourage de députés sont non fondées. Le meurtre de Blanche Garneau demeure, à ce jour, une affaire non résolue.

Par François Droüin, version révisée le 12 septembre 2018.

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