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Drapeau de MalteLes couleurs sont celles de l’Ordre de Malte. La croix de George est accordée aux Maltais en raison de leur bravoure durant la Seconde Guerre mondiale

     La présence humaine à Malte remonte à la préhistoire. Ces îles font partie de l’Empire britannique à partir du début du XIXᵉ siècle. Par la suite, la Grande-Bretagne établit ses troupes à Malte. Ces bases militaires se trouvent à un emplacement stratégique en Méditerranée et sont très utiles aux Anglais durant les deux guerre mondiales.

     Après 1945, le mouvement pour l’auto-détermination se répand chez les Maltais. En 1947, l’autonomie locale est accordée à la colonie. Puis, en 1952, Malte accède au statut de «Dominion». L’indépendance du pays est adoptée par le parlement maltais en 1962 et sera reconnue par la Grande-Bretagne deux ans plus tard.

     Le 21 septembre 1964, la Constitution est promulguée par l’Ordonnance sur l’indépendance de Malte. Le pays devient une république en 1974 et les militaires britanniques quittent finalement Malte en 1979.

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Independência ou Morte !Huile sur toile de Pedro Américo datant de 1888 et photographiée par Lincoln Martins (1994)Source : Wikimedia Commons

     Le Brésil est une colonie portugaise depuis le début du XVIᵉ siècle. Après l’invasion du Portugal par Napoléon en 1807, le prince-régent de la dynastie des Bragances et futur Jean VI se réfugie à Rio de Janeiro. Appréciant la vie brésilienne, il décide d’y rester après le départ des troupes françaises du Portugal. Il octroie à la colonie son autonomie en 1815 au sein du Royaume-Uni du Portugal, du Brésil et des Algarves.

     La domination portugaise sur le Brésil est de plus en plus contestée par les Brésiliens au début du XIXᵉ siècle. En 1821, le roi Jean VI retourne au Portugal. C’est son fils, Dom Pedro, qui est nommé régent du Brésil. Refusant le retour du pays au statut de colonie et malgré les pressions du Portugal, Dom Pedro proclame l’indépendance du Brésil.

     Dom Pedro est convaincu de la nécessité de séparer la colonie de sa métropole. Il s’allie avec les partisans de l’indépendance tout en s’assurant de contrôler la politique interne en devenant le premier empereur du Brésil. Selon la tradition, il proclame l’indépendance au bord de la rivière Ipiranga.  Il jette son chapeau aux couleurs du Portugal et crie : «L’indépendance ou la mort».  C’est le cri d’Ipiranga du 7 septembre 1822, date retenue de la fête nationale du Brésil.

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Drapeau du Swaziland adopté en 1967

     Le Swaziland devient un protectorat britannique en 1902, après la guerre des Boers. Le gouverneur britannique du Transvaal administre le territoire dès 1903. Puis, en 1907, l’administration du Swaziland est confiée au haut-commissaire britannique pour l’Afrique du Sud.  Cette situation perdure jusqu’en 1961. L’Angleterre prépare alors une réforme politique qui permettra aux Swazis d’obtenir le droit à l’auto-détermination.

     C’est en 1963 que la Grande-Bretagne promulgue la constitution qui permet ce changement. Après l’établissement d’un Conseil législatif en 1964, le Swaziland tient ses premières élections en 1967 dans un régime de monarchie constitutionnelle.

      La domination du parti Imbokovo est évidente à l’issu du scrutin. C’est le seul parti en lice. Le prince Makhosini Dlamini, premier ministre élu, fixe alors avec Londres les conditions de l’indépendance du pays qui est proclamée le 6 septembre 1968. Depuis, la politique interne est tiraillée par l’opposition entre les partisans de la démocratie et ceux de la monarchie absolue.  La constitution actuelle interdit toujours l’existence des partis politiques !

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