Drapeau_Royaume_Norvège_Meltzer

Drapeau du Royaume de Norvège
Conception de Fredrick Meltzer (1821)

     Pays nordique, la Norvège est habitée depuis le paléolithique. Après l’époque des Vikings, le pays tombe sous la domination danoise. Unie officiellement à la Suède après 1814, la Norvège manoeuvre vers son indépendance au début du XXe siècle.

     Des tendances nationalistes émergent alors tant en Norvège qu’en Suède. Le protectionniste suédois nuit aux relations commerciales entre les deux pays. En Norvège, les partisans de l’union sont contraints d’abandonner l’argument des bénéfices économiques de cette situation. Les heurts entre les deux pays se multiplient. La question de la représentation consulaire séparée déclenche un conflit irréversible. Le premier ministre en exercice, Francis Hagerup, démissionne, faute de pouvoir négocier avec la Suède la création d’un corps diplomatique norvégien. Un nouveau gouvernement est alors formé par Christian Michelsen. Il est le leader du mouvement de dissolution de l’union Suède-Norvège.

        Le roi Oskar II de Suède refuse de sanctionner le projet de loi visant à créer un corps diplomatique norvégien le 27 mai 1905.   Le gouvernement Michelsen démissionne le 7 juin suivant, en entraînant l’indépendance de la Norvège du pouvoir royal suédois.  Le 13 août, par une majorité écrasante, les Norvégiens approuvent par référendum la dissolution de l’union et l’indépendance de la Norvège.

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«Into the Jaws of Death»
Photo : Robert F. Sargent (1944)
Source : NARA

      Le 6 juin 1944, les forces militaires alliées lancent une vaste offensive afin de libérer l’Europe du nazisme. Le débarquement de Normandie est une opération nécessitant une flotte d’invasion, un parachutage de troupes et un affrontement terrestre sur les plages. Le débarquement est mieux connu du surnom de «Jour J» en français ou encore de «D-Day» en anglais.

     Le débarquement en Normandie est une première étape dans la stratégie des Alliés pour réussir à vaincre les forces allemandes. «Opération Overlord» se déroule sur cinq plages portant les noms de code Omaha Beach, Utah Beach, Juno Beach, Gold Beach et Sword Beach.

     Surpris, les Allemands doivent céder le terrain. Une solide tête de pont est établi et les troupes alliées réussissent à s’établir en Normandie. Les livres de l’historien Stephen Ambrose, dont Band of Brothers, ont contribué à faire connaitre les détails héroïques de ces opérations militaires à travers le monde.

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Grévin_ouverture_Chéret

Affiche de l’ouverture
Illustration : Jules Chéret (1882)
Source : BNF

      Le 5 juin 1882, le sculpteur Alfred Grévin, en collaboration avec le journaliste Arthur Meyer, ouvre à Paris un musée de cire privé reproduisant des personnages célèbres. Gabriel Thomas donne au projet le soutien financier nécessaire pour assurer la pérennité du musée.

     Cette tradition de reproduire des visage humains dans la cire remonte au XVIIe siècle à la cour de France où il était fréquent d’immortaliser le visage d’une personnalité après son décès. Grévin raffine la technique de l’illusion et ses sculptures deviennent célèbres pour leur réalisme.

     Depuis son ouverture, ce musée est l’un des plus populaires de Paris. Des projets d’expansion à travers le monde sont annoncés. Grévin Montréal, deuxième de la lignée, ouvre le 19 avril 2013.

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