«Mémorial sur le site de l’assassinat»Photo : Khalid Mahmood (2010)Source : Wikimedia Commons

     Benazir Bhutto est la première femme élue démocratiquement à la tête d’un pays dont la population est à majorité musulmane. Elle dirige le Pakistan comme premier ministre deux fois : de 1988 à 1990 et de 1993 à 1996. Elle forme des gouvernements de coalition mais, par deux fois, elle doit céder le pouvoir en raison d’allégations de corruption fomentées par ses adversaires.

     Après un exil volontaire, elle revient dans son pays en 2007 pour diriger l’opposition en vue des élections devant s’y dérouler l’année suivante. Dès son retour au Pakistan, elle échappe à un attentat. Le 27 décembre 2007, elle est victime d’un attentat suicide à Rawalpini lors d’une rencontre du Parti du peuple pakistanais.

     Les circonstances de l’assassinat sont controversées. En 2009, une enquête des Nations Unies conclut à l’insuffisance de la sécurité fournie à madame Bhutto par le gouvernement. Le président de l’époque et opposant de Benazir Bhutto, Pervez Musharraf a été inculpé de son meurtre en août 2013.

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Louis Riel, M.P., ex-président du gouvernement provisoire, ManitobaGravure anonyme parue dans L’Opinion publique (1873)Source : BANQ

 

     Louis Riel est originaire de la Rivière-Rouge. Après des études au Bas-Canada, ce métis devient un des leaders des opposants à l’arpentage de la colonie par le gouvernement canadien. Riel et ses partisans revendiquent la reconnaissance des droits des Métis dans le cas de l’annexion des territoires de la Compagnie de la Baie d’Hudson par le Canada prévue pour le 1ᵉʳ décembre 1869.  En octobre de cette année-là, des cavaliers métis dirigés par Louis Riel forcent l’arrêt de l’arpentage des terres de la colonie de la Rivière-Rouge par les fonctionnaires canadiens. Un Comité national des Métis est alors formé. Sommé de paraître devant le Conseil d’Assiniboia, Riel y déclare que le Comité national des Métis rejètera tout gouverneur canadien sauf si l’union avec le Canada est fondée sur des négociations avec les Métis et la population de la colonie.

     En novembre 1869, une patrouille métisse armée dirigée par Ambroise-Dydime Lépine force le gouverneur William McDougall en route vers Upper Fort Garry à rebrousser chemin. Riel et ses hommes s’emparent à ce moment d’Upper Fort Garry sans avoir à livrer bataille. Cette brillante manoeuvre lui permet de contrôler l’accès à la colonie et au Nord-Ouest. La transition pour l’entrée de ces territoires dans la Confédération s’annonce mouvementée…Un gouvernement provisoire est formé avec John Bruce comme président. Le 27 décembre, Louis Riel le remplace comme chef de la Rivière-Rouge.

     Avec l’aide du clergé catholique, le gouvernement provisoire formule ses revendications et dresse une liste de droits qui serviront ensuite d’assise à la future Loi sur le Manitoba. D’intenses négociations permettent d’arriver à un accord avec le Canada et la colonie adhère à la fédération en 1870 avec le statut de province du Manitoba. Dans l’intervalle, le gouvernement provisoire administre la colonie. Cette instance gère, entre autres, la justice dont le tribunal condamne Thomas Scott au peloton d’exécution. Cette affaire force Riel à fuir aux États-Unis et soulève l’ire des orangistes de l’Ontario, fortement opposés à la colonisation du Nord-Ouest par une population catholique de langue française.

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«La lapidation de saint Étienne»Enluminure médiévale anonyme (s.d.)Source : BNC

     Étienne est mentionné dans les Actes des Apôtres au chapitre 6. Ce récit de saint Luc présente une division établie au sein de l’Église primitive de Jérusalem. Les premiers chrétiens étaient tous d’origine juive. Certains d’entre eux, les «Hébreux», viennent de la terre d’Israël. D’autres de foi juive vétérotestamentaire proviennent de la diaspora de langue grecque et sont appelés «Hellénistes».

     Un problème se présente : les plus démunis parmi les hellénistes, en particulier les veuves dépourvues de tout soutien social, courent le risque d’être négligés dans l’assistance au service quotidien. Étienne, juif helléniste, est chargé par les apôtres avec six autres compagnons de pourvoir au «service des tables».  Ce travail lui permet également de continuer sa prédication du message du Christ.

     Plusieurs juifs n’acceptent pas le discours des chrétiens. Étienne, en particulier, est traduit en justice devant le sanhédrin. Ses paroles sont jugées blasphématoires et il est lapidé.  Il devient le premier martyr chrétien.  Sa fête est célébrée le 26 décembre et demeure un jour férié dans plusieurs régions.

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