Couverture pop-art de l'album

Couverture pop art de l’album
Photo et concept : Peter Blake, Michael Cooper, Robert Fraser, Jann Haworth (1987)

     Le 1er juin 1967, Sgt. Peppers Lonely Club Band est lancé en Grande-Bretagne. Le microsillon sort le lendemain aux États-Unis. Rappelons le contexte : la société sur la côte ouest américaine est en ébullition. À San Francisco, 1967 est synonyme de «Summer of Love». Le slogan «Peace and Love !» se répand auprès de la jeunesse nord-américaine. Sgt. Pepper devient alors un des albums-phares de ce mouvement en élargissant le message à l’internationale

      Sgt. Peppers Lonely Club Band est un des symboles de la contre-culture ! Premier album concept de la musique populaire, Sgt. Pepper marque pour plusieurs historiens une transition pour la civilisation occidentale. Paul McCartney reste plus terre-à-terre lorsqu’il analyse en rétrospective Sgt. Pepper : l’album confirme que les Beatles ne sont plus des adolescents, qu’ils ont gagné en maturité.  À sa première écoute du disque, Bob Dylan déclare à Paul McCartneyv : «I get it. You don’t want to be cute anymore».

     Par exemple, la chanson A Day in Life est immédiatement censurée par la BBC. Malgré cela, Sgt. Pepper est un succès immédiat. Le titre figure maintenant comme un classique de la musique. Numéro un de plusieurs palmarès,  Sgt. Peppers Lonely Club Band est en tête de liste comme le meilleur album de tous les temps selon le magazine Rolling Stones.

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Jeanne d'Arc sur le bûcher par Jules-Eugêne Lenepveu.  Photo : Rémih

Jeanne d’Arc sur le bûcher
Photo de Rémih du détail d’une peinture de Jules-Eugêne Lenepveu de 1889 (2011)
Source : Wikimedia Commons

     Le 30 mai 1431, Jeanne d’Arc monte sur le bûcher à la place du Vieux-Marché à Rouen. Elle est ensuite brûlée vive par le bourreau Geoffroy Thérarge. Son exécution a lieu vers 9h le matin. Le Journal de Paris décrit ainsi le supplice : «Jeanne fut bientôt estainte et sa robe toute arse ; et fut veue de tout le peuple toutte nue et tous les secrets qui peuvent estre ou doibvent en femme, pour aster les doubtes du peuple. Et quand ils l’eurent assez à leur gré veue, toutte morte, le bourrel remist le feu grant sur sa pauvre charongne qui tantôt fut toutte comburée et os et chair mis en cendre».

     La Pucelle d’Orléans est capturée par les Bourguignons en 1430. Elle est vendue aux Anglais le 21 novembre de cette année-là. En février 1431, son procès pour hérésie débute. Elle est finalement condamnée au supplice par un tribunal ecclésiastique qui la considère comme relapse.

     Jeanne d’Arc est canonisée en 1920. Son martyr est un événement mythique de l’Histoire de France. Jeanne d’Arc est d’ailleurs une des patronne de la France. Sa vie est également une épopée héroïque qui a suscité plusieurs livres d’histoire, des romans, des films, etc.

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Jeanne d’Arc au bûcher
Photo anonyme d’une miniature publiée le manuscrit de Martial d’Auvergne, Les Vigiles de Charles VII et datant de 1477-1483 (s.d.)
Source : BNF

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«Henry Kendall,
capitaine du
RMS Empress of Ireland»
Photo : Agence Rol (ca1914)
Source : BNF

     Le 28 mai 1914, l’Empress of Ireland quitte le port de Québec en route pour Liverpool en Angleterre. Durant la nuit suivante, il débarque Adélard Bernier à Pointe-aux-Père. Celui-ci est le dernier pilote du Saint-Laurent à conduire le navire dans les eaux du fleuve. Le capitaine Henry Kendall est alors le seul maître à bord. Vers 1h55 du matin, le 29 mai 1914, l’Empress sombre en quelques minutes au large de Rimouski. Il a été éperonné par le charbonnier norvégien Storstad.

     La catastrophe fait pas moins de 1 012 victimes sur 1 477 personnes à bord… Les journaux de l’époque qualifient le naufrage de véritable désastre. Les pertes humaines sont d’abord sous-estimées, mais l’ampleur du désastre est vite révélée. Deux facteurs aggravent l’hécatombe : la température glaciale du fleuve et l’impossibilité d’utiliser les canots de sauvetage alors que l’Empress est renversé par l’impact.

     La tragédie se déroule de nuit. À 1h40 de ce 29 mai fatal, la vigie de l‘Empress of Ireland signale la présence du feu blanc du Strorstad à une distance d’environ 8 milles nautiques. Il se dirige vers la station de pilotage de Pointe-au-Père. Une minute plus tard le charbonnier disparaît dans un épais brouillard. À 1h42, l’Empress est à son tour enveloppé par le brouillard. Quelques minutes plus tard, les marins de l’Empress of Ireland voient sortir de la brume la proue du Storstad. La collision est inévitable et l’Empress coule à pic rapidement.

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