30 janvier 1880

Inauguration du chemin de fer sur glace!

v1141

Chemin de fer sur le fleuve Saint-Laurent gelé, Montréal, QC, 1880
Photo: William Notman (1880)
Source : Musée McCord

     Louis-Adélard Senécal a des intérêts dans la compagnie de chemin de fer Quebec, Montreal, Ottawa & Occidental Railway (QMO&O), propriété du gouvernement du Québec dès sa fondation en 1874. La QMO&O utilise des traversiers pour transporter ses marchandises entre Montréal et Longueuil. Le seul pont reliant l’île de Montréal à la rive sud, le pont Victoria, est la propriété du Grand Tronc, compétiteur de la QMO&O.  Le Grand Tronc impose un tarif prohibitif sur chaque wagon de la QMO&O désirant utiliser son pont. En hiver, la solution des traversiers est impraticable; Senécal organise alors la construction d’un chemin de fer sur la glace du fleuve Saint-Laurent!

     C’est en janvier 1880 que des rails sont posés entre les installations ferroviaires de Longueuil et celle d’Hochelaga. Le 30 janvier, le chemin de fer sur glace est inauguré.  La première traversée avec passagers se fait le lendemain avec à bord Joseph-Adolphe Chapleau, premier ministre du Québec. Officiellement, c’est la Compagnie de traverse de chemin de fer d’Hochelaga à Longueuil qui opère la voie ferrée. Celle-ci a trois kilomètres de long dont deux directement sur la glace. Elle relie les rails de la QMO&O sur l’île avec le réseau de la South Eastern sur la rive sud.

     Ce chemin de fer est en opération durant quatre ans.  Un seul incident majeur survient au cours de ces années : le 5 janvier 1881, la locomotive est trop pesante et elle brise la glace pour plonger dans 30 pieds d’eau. Heureusement, il n’y a pas de victime.  En 1882, le temps doux retarde le début des opérations au mois de février. Finalement, les dernières traversées se font en avril 1883. La voie ferrée qui est devenue propriété de la South Eastern est vendue au Canadien Pacifique qui met un terme au service.

#######