3 janvier 1521

Excommunication de Martin Luther

Martin Luther Portrait de C Source : Wikimedia Commons

Martin Luther
Photo de Gunnar Heydenreich d’une huile sur bois de Lucas Cranach l’Ancien datant de 1528 (2010)
Source : Wikimedia Commons

     Le 3 janvier 1521, la bulle Decet Romanum Pontificem est promulguée: le pape Léon X excommunie le théologien Martin Luther de l’Église catholique. Quelques mois plus tard, il est mis au ban du Saint-Empire. C’est le début de la Réforme à travers l’Europe.

     La promulgation de la bulle met à exécution la menace d’excommunication faite en juin 1520 dans la bulle Exsurge Domine. Ce document est la réponse du pape aux 95 thèses sur les indulgences que Luther a publiées à la porte de son église le 31 octobre 1517. Luther doit se rétracter avant le 10 décembre 1520 pour éviter l’excommunication. Au contraire, ce jour-là, Luther brûle Exsurge Domine en public.

     La source du conflit est monétaire: pour financer le dôme de l’église Saint-Pierre de Rome, Léon X avait proposé le pardon des péchés contre la vente d’indulgences. Luther s’oppose à ce trafic honteux. Son argument est simple : «Prouvez-moi par les Saintes Écritures que je me trompe, et je me rétracterai».

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