25 mai 1995

Les Nordiques de Québec sont vendus

« Logo des Nordiques de Québec (1972-1995) »

Reproduction vectorielle anonyme : 2009

Source : Chris Creamer’s sportslogos.net

     Le 25 mai 1995, la direction des Nordiques de Québec convoque une conférence de presse. Le président Marcel Aubut annonce publiquement que le club de hockey a été vendu au groupe américain COMSAT pour la somme de 75 millions US$. Aubut justifie ainsi son geste : « Les nouvelles exigences de l’industrie du hockey, la taille du marché de Québec et l’absence d’une aide gouvernementale adéquate sonnent le glas des Nordiques de Québec ».

     Quelques jours après l’élimination des Nordiques en séries, cette annonce confirme que le dénouement du conflit de travail entre l’Association des joueurs de la Ligue nationale de hockey et les propriétaires d’équipe survenu cette année-là ne s’est pas fait à l’avantage de la franchise québécoise. Au cours des années qui ont précédé cette vente, la structure salariale du hockey professionnel a fait un bond impressionnant qui a mis en évidence la précarité de la situation financière des Nordiques et d’autres équipes évoluant dans des marchés moins importants. Les demandes d’aide gouvernementale pour la construction d’un aréna plus spacieux que le Colisée de Québec restent aussi lettre morte.

     COMSAT déménage la franchise à Denver et l’équipe devient l’Avalanche du Colorado. Dès l’année suivante, l’équipe remporte la Coupe Stanley. Pour expliquer leur choix, les propriétaires soutiennent que l’absence d’un plafond salarial empêche l’équipe d’être compétitive. Soulignons aussi que la franchise avait été rachetée pour 16 millions en 1988 soit un rendement plus qu’appréciable pour les actionnaires…

Par François Droüin; version révisée le 20 mai 2018.

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