25 février 1832

Début de la Champlain & St. Lawrence Railroad

« Monument commémorant le premier chemin de fer canadien »

Photo : MTLskyline (2014)

Source : Wikimedia Commons

     Juillet 1836 : une locomotive fonctionnant avec une bouilloire alimentée au bois quitte Laprairie pour faire le premier voyage en chemin de fer de l’histoire du Québec et du Canada. Cette réalisation est celle de la compagnie Champlain & St. Lawrence Railroad. La voie ferrée relie Laprairie, village au sud de Montréal sur le bord du fleuve Saint-Laurent, avec Saint-Jean sur le bord de la rivière Richelieu. Cette route permet aux voyageurs et aux marchandises qui se rendent à New York d’éviter une route terrestre peu carrossable vers Saint-Jean avant d’embarquer en bateau pour le reste du voyage.

     Les chemins de fer débutent à l’époque. Dès 1831, Peter McGill et son associé américain Jason B. Pierce expérimentent le train reliant Abany à Schenectady dans l’État de New York. Les deux hommes forment un partenariat avec le brasseur John Molson pour entreprendre l’exploitation d’une voie ferrée au Bas-Canada. Le 25 février 1832, la Champlain & St. Lawrence Railroad voit le jour.

     La construction de la voie ferrée débute en janvier 1835 et la locomotive usinée en Angleterre arrive à Montréal en juin 1836. L’inauguration du tronçon se fait avec faste. Un fanfare est présente tandis que Archibald Archeson, comte de Gosford et gouverneur de la colonie, ainsi que Louis-Joseph Papineau sont au nombre des premiers passagers. En deux heures, la locomotive et ses deux wagons accueillant 32 personnes arrivent dans la gare flambant neuve de Saint-Jean.

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