20 juin 1985

René Lévesque démissionne

« Plaque commémorant la résidence de René Lévesque à Québec »

Photo : andrevruas (2013)

Source : Wikimedia Commons

     Le 20 juin 1985, après l’ajournement des travaux à l’Assemblée nationale du Québec, à la fin d’une longue journée, René Lévesque envoie une lettre à Nadia Assimopoulos, la vice-présidente du Parti Québécois. Son message est clair : « Vous n’étiez pas sans vous douter, comme bien d’autres, que tôt ou tard je quitterais la présidence du parti. Ayant tout pesé de mon mieux, je vous remets la présente qui constitue ma démission prenant effet ce jour même. Il vous incombera donc, sauf erreur, de mettre en marche le processus de remplacement qui est prévu dans les statuts ».

     Depuis quelques mois la question du leadership du premier ministre du Québec circule au sein de sa formation politique. Après l’échec référendaire et un second mandat difficile, la popularité du PQ est en chute libre. Depuis 1968, année de fondation du Parti Québécois, René Lévesque a été le seul chef du parti. Trois jours après sa démission, le Conseil national du PQ lance la course au leadership. Un nouveau chef doit être élu au suffrage universel par les membres en règle le 15 août suivant.

     Cette démission est l’aboutissement d’une année de changement pour le Parti Québécois. Lors de son congrès de juin 1984, les membres du PQ avaient réaffirmé leur volonté de mettre la souveraineté au cœur de la prochaine campagne électorale. Le 19 novembre suivant, René Lévesque annonce que la souveraineté ne sera pas l’enjeu de la prochaine élection. Trois jours plus tard, cinq de ses ministres démissionnent en signe de protestation. Ce sont Camille Laurin, Jacques Parizeau, Jacques Léonard, Gilbert Paquette et Denise Leblanc. Malgré son grand charisme, René Lévesque ne parvient pas à redresser la barque dans les mois qui suivent et il démissionne la journée même où les parlementaires le félicitent officiellement pour ses 25 ans de politique active.

Par François Droüin; version révisée le 19 juin 2018.

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