19 mai 1971

Les Remparts de Québec remporte la Coupe Memorial

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2 Original Quebec Remparts 1971 Memorial Cup Coupe Photos Signed by Guy Lafleur!
Photo anonyme (1971)
Source : eBay

     Les Remparts de Québec amorcent leur deuxième saison d’existence en 1970-1971. L’équipe domine ses adversaires avec une fiche de 54 victoires, 7 défaites et un match nul. En séries éliminatoires, les Remparts ne font qu’une bouchée de leurs adversaires et remportent la Coupe du Président. Ils obtiennent ainsi leur laissez-passer pour le tournoi de la Coupe Memorial. La troupe dirigée par Maurice Filion va alors vaincre les champions de la Ligue du Saguenay Lac St-Jean, du district d’Ottawa et des Maritimes.  La grande finale pour l’obtention de la Coupe Memorial se déroule entre les Remparts et les Black Hawks de Saint Catharines.

     La confrontation oppose deux des meilleurs joueurs de hockey de l’époque. St. Catharines peut compter sur Marcel Dionne, futur compteur de 731 buts dans la Ligue nationale de hockey, tandis que Québec est mené à l’attaque par le joueur-étoile Guy Lafleur. Les Remparts gagnent le premier match 4-2 sur la patinoire de leurs adversaires, avant de s’incliner 8-3 dans le deuxième. La tension est à son comble dans cette série qui se transpose en antagonisme entre le Québec et l’Ontario, entre francophones et anglophones. De retour au Colisée de Québec, les Remparts remportent deux victoires consécutives pour prendre les devants 3-1 dans la série 4 de 7.  Les partisans québécois sont en délire. Dionne, originaire de Drummondville, est traité de traître et des grenouilles sont tirées sur la patinoire. L’affrontement se termine par une bagarre générale d’une rare violence. La police doit intervenir à la fin de la partie pour assurer la sécurité des joueurs de St. Catharines lorsqu’ils regagnent leur autobus.

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Robert Bourassa and Guy Lafleur: Holy Smokes
Photo anonyme (1971)
Source : Joe Pelletier

     Le cinquième match se déroule à Toronto, devant une une foule hostile à l’équipe de Québec qui s’incline par la marque de 6-3. Coup de théâtre, les Black Hawks de Saint Catharines refusent de revenir jouer à Québec et suggère que le sixième match soit joué au Forum de Montréal. Les Remparts refusent et remportent la Coupe Memorial suite au forfait de l’équipe adverse. Leur suprématie sur le hockey junior canadien est concrétisée quelques jours plus tard alors qu’ils écrasent les Oil Kings d’Edmonton, représentants de la Ligue de l’Ouest, en deux matchs consécutifs. Les partisans des Remparts ont tout lieu de chanter à travers la ville : «Ils sont en or, ils sont en or» ! En 1971, les Remparts de Québec réalisent l’exploit de devenir la première équipe de hockey évoluant au Québec à être championne de la Coupe Memorial.  Cette conquête par une formation du Québec a donné de la crédibilité au circuit québécois, jusque-là dénigré par plusieurs spécialistes qui dénonçait son manque de sérieux.

La Coupe Memorial Photo : Scorpion (2008) Source : Wikimedia Commons

La Coupe Memorial
Photo : Scorpion (2008)
Source : Wikimedia Commons

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