Archive pour la ‘Au XXIe siècle’ Catégorie

Air Canada est né Photo anonyme (vers 1937) Source : Air Canada

 

     La raison sociale Air Canada existe depuis 1965. Auparavant, cette compagnie est connue comme la Trans-Canada Airlines. Elle est créée le 10 avril 1937 par une loi fédérale qui en fait une filiale de la Compagnie des chemins de fer nationaux du Canada. Cette filiale du CN est chargée d’assurer le service de transport aérien à travers le Canada. Ce projet est dû à l’initiative de Clarence Decatur Howe, ministre des Transports dans le gouvernement de William Lyon Mackenzie King. La direction de l’entreprise est confiée à deux américains et anciens cadres du CN : S.J. Hungerford et Herb Symington. Les premiers vols avec passagers de Trans-Canada Airlines surviennent le premier avril 1939 avec les débuts de la liaison Vancouver-Montréal.

     À ses débuts, Trans-Canada Airlines opère seulement deux avions de passagers et un petit biplan afin de faire de la reconnaissance vers de nouvelles destinations. Ces petits appareils peuvent accueillir dix passagers et ne sont pas pressurisés. Le 18 juillet 1938, de nombreux dignitaires sont réunis à l’aéroport de Saint-Hubert afin de procéder à l’inauguration des liaisons quotidiennes entre Montréal, Ottawa et Toronto. Ce service touche autant la messagerie que les passagers. Deux ans plus tard, des liaisons transatlantiques régulières sont établies.

     En fait, l’envol de l’aviation commerciale se fait après la Seconde Guerre mondiale. En 1947, Trans-Canada Airlines dessert les principales villes canadiennes et certaines villes des États-Unis. L’année suivante, la compagnie offre des vols vers les Bermudes, les Caraïbes, la Floride, l’Irlande, l’Angleterre, la France et l’Allemagne. Puis, dans les années 1950, avec la constitution d’une flotte d’avions à réaction, Trans-Canada Airlines connaît un développement spectaculaire.

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«Barack Obama prêtant le serment d’office»Photo : Cecilio Ricardo (2009)Source : US Air Force

     Le 20 janvier 2009, l’investiture du président Barack Obama rassemble un foule gigantesque. Deux millions de personnes sont présentes sur le National Mall à Washington pour assister à la cérémonie. L’événement est historique : Obama est le premier Afro-américain à être élu président des États-Unis.

     L’ancien sénateur de l’Illinois accède alors à la Maison Blanche. Le comité responsable de la cérémonie travaille sur l’événement depuis le 25 novembre précédent. Le scénario est planifié pour concilier musiques, discours, parade et festivités. Le thème retenu par le 44ᵉ président des États-Unis est «Renewing America’s Promise».

     Le souvenir de cette journée est marqué par l’espérance d’un changement dans la politique américaine. Quatre ans plus tard, Obama est réélu président. Toutefois, la même effervescence est loin de caractériser son investiture en janvier 2013.

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«Vue artistique d’un rover d’exploration martienne»Photo : NASA/JPL/Cornell University, Maas Digital LLC (2003)Source : Wikimedia Commons

     Depuis 2003, la NASA dirige une mission sur la géologie de la planète Mars. En juin de cette année, deux robots mobiles sont lancés vers la planète rouge. L’objectif de la mission est d’étudier l’histoire du climat et de l’eau sur deux sites martiens susceptibles d’avoir des traces de vie. Chaque robot est équipé d’instruments scientifiques permettant de faire les analyses géologiques nécessaires pour déterminer si de l’eau a déjà existé sur Mars et si des conditions favorables à la vie sont présentes.

     Un premier rover est baptisé Spirit. Il quitte la Terre sur une fusée Delta le 10 juin 2003.  Spirit arrive sur Mars le 4 janvier 2004 dans le cratère Gusev, du nom d’un astronome russe du XIXᵉ siècle. Le 25 janvier suivant, un second rover, Opportunity, se pose sur l’autre côté de la planète.

     La mission doit durer 92 jours ou 90 sols, comme se nomment les journées martiennes. Le robot Spirit fonctionne finalement jusqu’en 2009 alors qu’il s’enlise définitivement dans le sable. En mars 2010, la communication est rompue avec Spirit. Par contre, Opportunity est toujours en opération !

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