Archive pour la ‘Au Ie siècle’ Catégorie

«Un moine dans un scriptorium»Enluminure médiévale anonyme (s.d.)Source : Wikimedia Commons

     La fête de Noël n’est pas célébrée au début de la chrétienté. Au IIᵉ siècle, Tertullien et Irénée de Lyon publient la liste des fêtes chrétiennes: Noël n’en fait pas partie! L’explication de cette étrange situation se trouve peut-être dans un texte d’Origène, un des pères de l’Église, qui affirme que seuls les pêcheurs et non les saints fêtent leur anniversaire.

     La date de Noël est fixée au IVᵉ siècle. Afin de christianiser les fêtes païennes associées au solstice d’hiver, la date du 25 décembre est finalement retenue. La trace écrite la plus ancienne de Noël se trouve dans le Chronographe de 354 qui atteste de la célébration de la fête en 336.

     La naissance du Christ est utilisée pour fixer le début du calendrier grégorien. L’an 1 dit «Anno Domini Nostri Iesu Christi» ou AD a été déterminé par le moine Denys le Petit en 525 lorsqu’il calcule un tableau pour fixer la date de Pâques. Cette date de Noël est ensuite retenue par convention. Notons qu’elle ne correspond pas au sens strict aux évangiles de saint Luc et de saint Mathieu, lesquels divergent également dans leur chronologie, selon certains historiens.

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«La basilique de Pompéi»Photo anonyme d’une carte stéréoscopique d’Alphonse Bernoud publieé avant 1889 (s.d.)Source : Wikimedia Commons

     L’éruption du Vésuve dans la nuit du 24 au 25 août 79 est dévastatrice. L’événement est d’abord documenté par un témoin, Pline le Jeune, neveu de l’auteur de Naturalis Historia, Pline l’Ancien, lui-même décédé lors de la catastrophe. Par la suite, le phénomène sera étudié par de nombreux volcanologues. Il est ainsi connu que cette éruption comporte deux phases. La première, dite pliniènne, est caractérisée par l’expulsion de cendres et de ponces. La seconde ou phase des «Nuées ardentes» correspond à l’avalanche de lave.

     En une nuit, la cité romaine de Pompéi disparaît enfouie sous une pluie de cendres volcaniques. Le port voisin d’Herculanum est rasé le même jour par les coulées de lave et de roches. Surpris dans leur sommeil, les morts se comptent par milliers.

     Le site de Pompéi est découvert au XVIIᵉ siècle.  Ces ruines donnent un portrait saisissant d’une ville romaine florissante. Ce site antique fait partie du patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1997.

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