4 avril 1949

Naissance de l’OTAN

Signature du Traité de l'Atlantique Nord Photo anonyme (1949) Source ; OTAN

«Signature du traité par
Lester B. Pearson»
Photo anonyme (1949)
Source : NATO Photo

     Le 4 avril 1949, les ministres des Affaires étrangères de douze pays d’Europe et d’Amérique du Nord sont réunis à Washington. Ils signent le Pacte atlantique qui crée l’Organisation de l’Atlantique Nord. Chaque pays s’engage à se porter secours les uns aux autres en cas d’agression armée.

     Le Traité de l’Atlantique Nord ou Traité de Washington compte 14 articles. Le libellé est élaboré avec soin, après avoir fait l’objet de plusieurs mois de discussions et de négociations. Le document est très concis. Il crée l’OTAN et permet à chaque allié de collaborer à l’alliance à la mesure de ses capacités.

     L’OTAN est la réponse au «Coup de Prague» de février 1948. La Tchécoslovaquie bascule à ce moment dans le giron communiste.  La tension devient vive en Europe entre pays de l’Est et pays de l’Ouest. Les États-Unis, le Canada, la Belgique, le Danemark, la France, l’Italie, l’Islande, le Luxembourg, la Norvège, les Pays-Bas, le Portugal et le Royaume-Uni veulent ainsi s’unir en cas d’une éventuelle agression par le bloc communiste dirigé par Joseph Staline.

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