24 avril 1800

Fondation de la Bibliothèque du Congrès

John Adams Portrait de Asher Brown Durand (XIXe siècle) Source : US Navy

John Adams

Photo anonyme d’un portrait d’Asher Brown Durand datant du XIXᵉ siècle (s.d.)

Source : US Navy

     La Bibliothèque du Congrès américain est créée en 1800 lorsque le président John Adams signe la loi transférant le siège du gouvernement des États-Unis de Philadelphie vers la nouvelle capitale, Washington. Cette législation prévoit qu’une bibliothèque de référence pour le Congrès doit être établie afin de fournir aux élus les livres nécessaires à leur travail ainsi qu’un endroit pour les consulter.

     Le 24 avril 1800, le président Adams approuve les documents octroyant un budget de 5 ­000 $ pour l’achat de livres. Ces premiers livres sont commandés à Londres et arrivent l’année suivante. La Bibliothèque loge dans le Capitole à ses débuts et la première collection contient 740 livres et 3 cartes. Dès 1802, le président Thomas Jefferson élargit le mandat de l’institution qui se développe ensuite au fil des ans.

     La Library of Congress, bibliothèque nationale des États-Unis, est bénéficiaire du dépôt légal. Elle est actuellement la plus importante bibliothèque mondiale avec 32 millions de documents imprimés, 3 millions d’enregistrements sonores, 12 millions de photographies et 5,3 millions de cartes. La bibliothèque possède également un des plus importants fonds de manuscrits au monde.

Par François Droüin; version révisée le 24 avril 2019.

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