23 juin 1894

Création du CIO

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«Le premier Comité international olympique»
Photo : Albert Meyer (1896)
Source : http://olympic-museum.de

     Le Comité international olympique est fondé le 23 juin 1894 à l’issue du premier congrès olympique. Ce congrès est organisé par le baron Pierre de Coubertin afin de rétablir les Jeux olympiques, disparus depuis l’Antiquité. Le baron de Coubertin soutient que le sport organisé permet de renforcer le corps, la volonté et l’esprit. Le baron affirme aussi que le sport encourage l’universalité et le fair-play, des idées largement acceptées aujourd’hui. À l’époque cependant, la plupart de ses concitoyens considèrent ces activités comme frivoles, voir préjudiciable au savoir et à l’intellect.

     Les premiers Jeux olympiques modernes se déroulent à Athènes en 1896. Le CIO organise ces Jeux de la première olympiade. Du 6 au 15 avril 1896, 241 athlètes s’affrontent dans neuf compétitions. Cent vingt-deux médailles sont à l’enjeu. Ces chiffres peuvent sembler faibles en comparaison de ceux du XXIe siècle. Il s’agit toutefois de la plus importante compétition sportive de l’époque.

     Le CIO est depuis, l’instance suprême du mouvement olympique. Le Comité agit comme catalyseur entre les différentes fédérations sportives nationales. Il est responsable de promouvoir la Charte olympique et ses valeurs. Jusqu’en 1915, le siège social du CIO est à Paris. Le baron de Coubertin décide à ce moment de mettre cet organisme à l’abri des conflits militaires. Le siège social du CIO se trouve par la suite à Lausanne en Suisse.

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