21 mai 1927

Lindbergh traverse l’Atlantique

Le Spirit of St. Louis au National Air and Space Museum de Washington Photo : Raul654 (2005)

Le Spirit of St. Louis
au National Air and Space Museum de Washington
Photo : Raul654 (2005)
Source : Wikimedia Commons

     Le 21 mai 1927, le pilote Charles Augustus Lindbergh réussit la première traversée de l’Atlantique Nord en avion sans escale. Âgé de 25 ans, Lindbergh réussit l’exploit en solitaire. Son vol survient après d’autres traversées réalisées auparavant en équipage et par escale.

    Lindbergh quitte New York le 20 mai à bord du Spirit of St. Louis. Il atterrit à l’aéroport du Bourget à Paris. L’événement est largement médiatisé. Lindbergh remporte ainsi le prix Orteig d’une valeur de 25 000 $ offert depuis 1919 pour ce vol solitaire sans escale. Membre de l’armée de réserve des États-Unis, Lindbergh reçoit aussi la «Medal of Honor», la plus haute distinction militaire américaine.

     Surnommé «The Lone Eagle», Lindbergh devient le premier homme à être en Amérique du Nord un jour et en Europe le lendemain. Il franchit 6 300 kilomètres en 33 heures et 30 minutes. Sa vitesse moyenne est de 180 km/h. Le pilote raconte s’être assoupi à quelques reprises durant la traversée pour se réveiller in extremis afin d’éviter de plonger dans l’Atlantique…

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