19 janvier 1840

Découverte de La Terre-Adélie

Coup de vent près des iles Powell 1838

Coup de vent près des iles Powell le 27 janvier 1838. Parages Antartiques

Photo de Steve Nicklas d’un dessin de  L. Le Breton paru en 1842 dans Voyage au Pôle sud et dans l’Océanie… (2013)

Source : National Oceanic and Atmospheric Administration Photo Library

     L’explorateur Jules Sébastien César Dumont d’Urville est un des premiers à explorer l’Antarctique en 1840. Il nomme l’endroit La Terre-Adélie en hommage à son épouse. Le récit de ce périple se trouve dans le Voyage au Pôle sud et dans l’Océanie sur les corvettes L’Astrolabe et La Zélée; exécuté par ordre du roi pendant les années 1837-1838-1839-1840 sous le commandement de M.  J. Dumont d’Urville, capitaine de vaisseau publié entre 1842 et 1846 chez Gide à Paris. Cette source relate qu’il a réalisé l’exploit le 19 janvier. En fait, Dumont d’Urville a oublié d’ajouter un jour au calendrier lorsqu’il a traversé le 180ᵉ méridien en provenance de l’Est. L’évènement survient donc le 20 janvier 1840!

     Dumont d’Urville commande deux corvettes lors de cette expédition : L’Astrolabe et La Zélée. Il quitte Toulon en 1837 et explore les mers australes durant l’année 1838. En 1840, après avoir exploré l’Océanie, il repart pour le pôle Sud. Il prend alors possession d’une vaste étendue de terre située au milieu des icebergs pour le roi Louis-Philippe.

     La Terre-Adélie abrite maintenant une base scientifique. Bien que l’Antarctique soit un continent consacré à la paix et à la science, la France maintient ses revendications sur ce territoire en accord avec la législation internationale.

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