12 août 1990

Découverte du tyrannosaure Sue

Squelette de Sue au Field Museum à Chicago (2007) ©NelsonWeb

Squelette de Sue au Field Museum à Chicago
Photo : François Droüin (2007)
©NelsonWeb

     Les Tyrannosaurus Rex vivaient sur Terre il y a environ 65 millions d’année, à l’époque du crétacé supérieur. Prédateur monstrueux, le tyrannosaure était un carnassier bipède dôté d’un énorme crâne et d’une queue puissante. Les premiers restes importants de ce type de dinosaures ont été découverts au début du XXᵉ siècle. À partir de 1979, le «Black Hill Institute for Geological Research» effectue des fouilles pour retrouver des squelettes de dinosaures dans la région des Black Hills au Dakota du Sud. Les résultats sont concluants. L’Institut développe ainsi une expertise en paléontologie, notamment dans le secteur du ranch Ruth Mason.

     Le 12 août 1990, au petit matin, Susan Hendrickson explore en solitaire certaines terres de Maurice William près de Faith dans les Black Hills. Elle découvre des ossements de dinosaure. Après vérification, il devient évident qu’il s’agit d’un tyrannosaure.  Plus de 90% de son squelette est demeuré intact avec près de 250 ossements fossilisés. C’est la plus importante découverte scientifique d’un squelette de Tyrannosaurus Rex. La bête reçoit le surnom de «Sue», en l’honneur de celle qui fit la découverte.

     Après une dispute légale sur la propriété du squelette, «Sue» est vendue aux enchères en 1997.  Le tyrannosaure est acheté par le Field Museum de Chicago pour une somme record de plus de 8 millions de dollars.  Ce musée d’histoire naturelle expose maintenant le squelette du tyrannosaure dans son hall d’entrée. Le monstre fait 42 pieds de long et mesure 13 pieds à la hauteur de hanches. Son crâne de 600 livres est garni de 58 dents acérées.

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