7 octobre 1571

Bataille du golfe de Lépante

« Allégorie de la bataille de Lépante »

Photo anonyme d’un tableau datant de 1573 de Paul Véronèse conservé à la Gallerie dell’Academia à Venise (2005)

Source : Wikimedia Commons

C’est le 7 octobre 1571 que se déroule la bataille du golfe de Lépante. Ce combat naval oppose les forces musulmanes à celle de la chrétienté. Ces dernières sont minées par le schisme protestant : seuls l’Espagne et la république de Venise ont répondu à l’appel du pape Pie V de repousser les Ottomans hors d’Europe. C’est le Don Juan d’Autriche, fils de Charles Quint, qui dirige les soldats de la Sainte Ligue. Il fait face à la flotte turque du capitan pacha Ali Muezzin.

La défaite des Ottomans est importante. Ils perdent la grande partie de leurs vaisseaux et plus de 20 000 hommes. Le combat qui est un combat naval en liminaire devient un combat d’infanterie sur les ponts des bateaux lors des abordages successifs. Durant le combat, le navire de l’amiral turc est abordé. Le chef ottoman est capturé puis décapité et sa tête est mise en tête de mât du navire de don Juan afin de saper le moral de ses ennemis.

La victoire est considérée comme une grâce obtenue suite à l’intercession de la Vierge Marie. Le pape avait fait distribuer un chapelet à chaque soldat, et durant les trois jours précédant l’appareillage de la flotte, en août 1571, tous se confessèrent et communièrent. De plus, le 7 octobre était la journée consacrée au Rosaire dans la plupart des confréries catholiques. Enfin, le pape pria le Rosaire durant toute la journée et au milieu de l’après-midi, il se rendit à son balcon pour avoir une vision de la bataille. Pie V déclara ensuite à son secrétaire : «Maintenant ce n’est plus le temps de s’occuper d’affaires, allez rendre grâce à Dieu, car notre flotte vient de se rencontrer avec la flotte turque et à cette heure, elle a remporté la victoire». Pourtant le nouvelle de la victoire de Don Juan ne parvint à Rome que quinze jours plus tard…

Par François Droüin; version révisée le 7 octobre 2021.

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