4 septembre 1781 

 Fondation de Los Angeles

Mission San Gabriel. Photo : Robert A. Estremo (2005)

Mission San Gabriel

Photo : Robert A. Estremo (2005)

Source : Wikimedia Commons

     Au milieu du XVIIIᵉ siècle, les Espagnols accélèrent leur mouvement de colonisation au nord du Mexique. Ayant reçu l’appui du roi Carlos III, le gouverneur de la Californie, Felip de Neve, prépare les plans pour établir un nouveau village. Le site actuel de Los Angeles est retenu pour ce nouveau pueblo et avait été recommandé par le père Juan Crespi afin de développer un établissement urbain.

     Malgré le soutien financier du gouvernement espagnol, peu de gens sont intéressés à déménager pour aller s’installer dans ce secteur. L’obligation d’y rester au moins dix ans y est probablement pour quelques choses. De plus, c’est le statut de région frontière qui effraie les colons.  Le capitaine Fernando Rivera réussit finalement à recruter 11 hommes, 11 femmes et 22 enfants pour fonder la nouvelle ville aux abords du rio Porciúncula.

     Le 4 septembre 1781, les fondateurs quittent la mission San Gabriel pour s’établir dans El Pueblo de Nuestra Señora la Reina de Los Angeles del Rio de Porciúncula. Ce nom est choisi en l’honneur d’un sanctuaire dédié à la Vierge Marie.  C’est la basilique Sainte-Marie-des-Anges d’Assise qui se trouve dans la ville natale de saint François, en Italie. Cette basilique est construite autour du Portioncule, une ancienne chapelle réputée pour ses apparitions d’anges.

Par François Droüin; version révisée le 15 novembre 2018.

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