31 août 1903

Inauguration de l’Auditorium de Québec

Auditorium Theatre and Liberal Club

Photo : The Quebec News Co.

Source : www.lecapitole.com

     Le maire de Simon-Napoléon Parent fonde en 1902 la Compagnie de l’Auditorium de Québec Limitée. Il est associé avec plusieurs hommes d’affaires et préside l’entreprise. Cette compagnie négocie avec le ministère de la Milice et de la Défense du Canada pour utiliser le fossé du bastion Saint-Jean afin d’y construire une salle de spectacle d’envergure. C’est l’architecte américain Walter S. Painter qui est responsable du projet.

     Le 31 août 1903, la salle de l’Auditorium avec ses 1 600 sièges est inaugurée. C’est la Société symphonique de Québec dirigée par Joseph Vézina qui y présente un concert avec choeurs et solistes dont la jeune cantatrice Eilen Milette. Un programme souvenir de l’inauguration est d’ailleurs publié à l’occasion par Dussault & Proulx. Le concert est également présenté le lendemain.

     L’Auditorium est le plus prestigieux théâtre de Québec durant des années. En 1927, il est administré par Famous Players et renommé, trois ans plus tard, le Capitol. Après avoir été au coeur de la vie culturelle de la capitale durant des décennies, le Capitol ferme ses portes en 1981. L’édifice est classé immeuble patrimonial en 1984. Un groupe de promoteurs prend alors possession des lieux et le font revivre en 1992 sous le nom de Théâtre Capitole.

Par François Droüin; version révisée le 6 novembre 2018.

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