3 septembre 1888

Grand défilé de la fête du Travail à Montréal

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« 3 septembre 1888 – Défilé et célébration de la fête du Travail à Montréal »

Photo anonyme (1888)

Source : aqction.info/evenement/1888/2013-09-03/

     Le 3 septembre 1888, plusieurs groupes de travailleurs montréalais font une démonstration publique en se regroupant pour défiler par corps de métier.  C’est une des premières fois que cette fête est célébrée par un défilé à Montréal.  La majorité des participants sont des Canadiens français. La fête du Travail comme fête chômée devient l’aboutissement d’une longue lutte du mouvement ouvrier qui s’amorce au milieu du XIXᵉ siècle.

     Les premières célébrations officielles de la fête du Travail se font à New York en 1882.  Un premier défilé est organisé en 1886 à Montréal par l’Union des cigariers.  Le grand défilé de 1888 regroupe plus de 5 000 travailleurs.  Des manifestations similaires ont lieu à Québec en 1891.  Au Québec, la fête du Travail devient une fête légale en 1897.

     Jusqu’en 1952, un important défilé de travailleurs a lieu à Montréal chaque année le premier lundi de septembre. Cette marche bien ordonnée est organisée par des syndicats internationaux. Elle est agrémentée de bannières, de fanfares et de chars allégoriques.  Les syndiqués veulent ainsi occuper l’espace public et démontrer leur force collective.  C’est le principal défilé au Québec jusqu’après la Seconde Guerre mondiale et l’avènement de la société de consommation.

Par François Droüin; version révisée le 14 novembre 2018.

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