27 août 1664

Création de la Compagnie française pour le commerce des Indes orientales

Armoiries de la Compagnie des Indes Orientales

« Armoiries de la Compagnie française des Indes orientales »

Illustration anonyme (s.d.)

Source : Wikimedia Commons

     L’Angleterre et la Hollande ont déjà une compagnie des Indes orientales lorsque la France se dote de la sienne au XVIIᵉ siècle. Ces Compagnies des Indes permettent aux nations dominantes d’Europe de structurer leurs échanges avec l’Asie et de se positionner dans le commerce mondial.

     Imaginée par Jean-Baptiste Colbert, la compagnie française est créée le 27 août 1664 par la Déclaration du Roi portant établissement d’une Compagnie pour le commerce des Indes orientalesLa Compagnie a plusieurs objectifs. Du point de vue commercial, elle oeuvre selon les bases du mercantilisme. Elle vise à chasser les Anglais et les Hollandais du marché français. La Compagnie a aussi le support du roi Louis XIV. Elle contribue au développement de la marine française et à sa présence dans le monde.  De plus, la Compagnie est mandatée pour promouvoir la culture française et évangéliser les païens hors du royaume.

     Malgré tout, la Compagnie tarde à se hisser au rang de ses rivales. Il faudra attendre 1719 et l’ajout d’autres intérêts dans la Compagnie pour qu’elle prenne son essor. Elle devient une puissance dans l’océan Indien entre 1720 et 1740.

Par François Droüin; version révisée le 31 octobre 2018.

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