26 novembre 1917

Fondation de la LNH à Montréal

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« Frank Calder (1877-1943), president of the National Hockey League »

Photo anonyme publiée dans William Wood, The Storied Province of Quebec (1931)

Source : Wikimedia Commons

     La Ligue nationale de hockey est fondée lors d’une assemblée tenue à l’hôtel Windsor à Montréal le 26 novembre 1917. Les cinq premières franchises à faire partie de la ligue sont les Wanderers et les Canadiens de Montréal, les Senators d’Ottawa, les Arenas de Toronto et les Bulldogs de Québec. Cependant, cette dernière équipe ne joue pas durant la saison 1917-1918. Frank Calder est élu comme premier président de la ligue et demeure en poste jusqu’en 1943.

     La fondation de la ligue s’explique par la dissolution de la National Hockey Association (NHA) plus tôt en novembre 1917. En effet, Michael Quinn, propriétaire des Bulldogs, George Kennedy, propriétaire des Canadiens, Samuel E. Litchtenhein, propriétaire des Wanderers, Thomas P. Gorman, propriétaire des Senators et Charles L. Querrie, propriétaire des Arenas, décident de dissoudre la NHA afin d’exclure Edward J. Livingstone, propriétaire des Blueshirts de Toronto, de leur partenariat.

     La situation reste difficile. Les joueurs des Bulldogs sont répartis entre les autres équipes après un repêchage. Certaines vedettes ne peuvent pas jouer en raison de leur participation à la guerre qui fait rage en Europe. L’équipe des Wanderers, elle, n’arrive pas à terminer la saison et doit déclarer forfait. Malgré tout, la première saison de la LNH débute le 19 décembre 1917 et se poursuit finalement jusqu’au 6 mars 1918.

« League to begin play with 4 teams »

Photo : NHL (2017)

Source : Instagram.com

Par François Droüin; version révisée le 8 mars 2019.

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