23 septembre 1913

Roland Garros traverse la Méditerranée en avion

La traversée 1913-2013 Source : Associations AMIC et Intergénérations Modélisme

La traversée 1913-2013

Illustration anonyme (2013)

Source : Associations AMIC et Intergénérations Modélisme

     Une décennie après les vols historiques des frères Orville et Wilbur Wright en Caroline du Nord, l’aviation est en plein essor. En 1909, Louis Blériot réussit à traverser la Manche. Roland Garros devient, à cette époque, une vedette des meetings aériens.  En 1911, il bat le record mondial d’altitude. Il remporte également de nombreuses courses et accumule les exploits.

     Le 23 septembre 1913, il effectue la première traversée de la Méditerranée sans escale. Il vole 730 kilomètres aux commandes d’un monoplan Morane-Saulnier muni d’un moteur Gnome de 60 chevaux. Roland Garros réalise sa traversée en quittant Saint-Raphaël dans le Var pour rallier Bizerte en Tunisie. Son vol dure près de 8 heures, consomme 245 litres de carburant et se termine avec un réservoir presqu’à sec.

     L’aviateur s’engage ensuite comme pilote lors de la Première Guerre mondiale. Véritable as de l’aviation de chasse, il est néanmoins fait prisonnier par les Allemands durant trois ans. Après avoir réussi à s’évader, il retourne dans les airs pour tomber au combat en 1918.

Par François Droüin; version révisée le 5 décembre 2018.

######