23 septembre 1686

Enregistrement de la commission de l’intendant Jean Bochart de Champigny

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« Le Conseil souverain. Huile sur toile de Charles Huot et al., vers 1930 »

Photo : Simon Villeneuve (2013)

Source : Wikimedia Commons

     Le 23 septembre 1686, le Conseil souverain de la Nouvelle-France enregistre la commission de Jean Bochart de Champigny. Il devient l’intendant de la colonie et donc, le responsable envers la couronne de France de la prospérité économique, du bien-être et de la sécurité de la population. Durant 16 ans, il remplit cette fonction.

     Durant son long mandat, Champigny doit composer avec les conflits incessants avec les Cinq Nations iroquoises et les colonies anglaises.  Il réussit à mener certaines réformes importantes comme celle touchant les indigents pour qui il crée le Bureau des pauvres. Ses actions visent également à limiter les abus causés par l’utilisation de l’alcool dans la traite des fourrures. Il tente aussi de stimuler l’agriculture au Canada mais rencontre un succès mitigé.

     Bochart de Champigny apporte dans ses bagages en 1686, un buste en bronze de Louis XIV. Ce buste est placé au centre de la place du marché de la Basse-Ville de Québec dès novembre 1686.  La place prend par la suite le nom de Place Royale. Cette sculpture est une copie de celle réalisée à Versailles par Gian Lorenzo Bernini dit Le Bernin. Ce buste est retiré en 1700.  Un nouveau buste de Louis XIV sera finalement installé à la Place Royale au XXᵉ siècle.

Par François Droüin; version révisée le 5 décembre 2018.

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