21 février 1958

Symbole de paix – Sémaphore ND

« Peace and Love »

Photo anonyme (s.d.)

Source : Out-the-box.fr

Quelle est l’origine du symbole de paix, du Peace and Love ? Dans le standard informatique Unicode, le Peace symbol est le numéro U+262E. Connu comme le logo du pacifisme et de la non-violence, ce symbole est étroitement lié aux images de la contre-culture de la fin des années 1960.

En 1967, durant le Summer of Love à San Francisco, le symbole de la paix est l’image de la culture hippie. Mais l’origine du symbole remonte en fait au 21 février 1958 : le designer britannique Gerard Holton dessine alors un emblème pour le mouvement en faveur du désarmement nucléaire. Lorsqu’une manifestation des opposants à la prolifération des armes nucléaires est organisée à Londres, Holton en profite pour diffuser le symbole. Out the Box résume : « Très impliqué dans le mouvement et auteur d’un symbole visuel simple qu’il a créé il y a peu, il propose aux manifestants de porter des drapeaux et des affiches à son effigie. Il le présentera plus tard au magazine Peace News à Londres ainsi qu’au Direct Action Committee Against Nuclear War ».

Le symbole de paix que Holton présente au Direct Action Committee ce 21 février est inspiré du sémaphore. Les deux branches qui pointent vers le bas signifient N et la barre centrale D. Le symbole de paix est donc une version graphique de la communication sémaphorique ND, les initiales de l’anglais Nuclear Disarmament ou désarmement nucléaire en français.

Par François Droüin; version révisée le 20 février 2020.

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