20 septembre 1917

La construction du pont de Québec est complétée

Pont historique de Québec. Plimasine pour les personnes actives souffrant d’allergies

Carte postale promotionnelle (vers 1952)

Source : NelsonWeb

     La construction de voies ferrées sur la rive sud de Québec durant la seconde moitié du XIXᵉ siècle prive la capitale d’un lien direct avec ce moteur du développement économique. Entre Lévis et Québec, le transport des passagers et des marchandises doit être assuré par les traversiers et par le pont de glace, en hiver. En 1887, la Compagnie du pont de Québec choisit le site actuel du pont afin de rentabiliser son investissement. La Phoenix Bridge Company, entreprise de Pennsylvanie, amorce les travaux en 1900 sous la direction de l’ingénieur américain Theodore Cooper.

     En cours de réalisation, des problèmes soulèvent l’inquiétude. Le 29 septembre 1907, la structure construite s’effondre et provoque le décès de 76 personnes. Les travaux reprennent, l’année suivante, sous la gouverne de la St. Lawrence Bridge Co.  À nouveau, le 11 septembre 1916, une partie du pont en construction, la travée centrale, s’effondre et cause la mort de 13 autres personnes. Deux tragédies marquent donc l’édification du pont de Québec avant son inauguration.

     Une seconde travée centrale est construite rapidement. Le 17 septembre 1917, sept remorqueurs la transportent sur le fleuve depuis l’anse de Sillery pour la hisser à plus de 45 m de haut. Le 20 septembre suivant, la travée centrale est fixée aux bras cantilever. Un des ouvriers se dépêche pour exécuter une gigue sur une poutre d’acier! Le pont est solide et il tient toujours cent ans plus tard. Qualifié à l’époque de huitième merveille du monde, le pont de Québec est une prouesse du génie. Il est le plus long pont de type cantilever au monde!

Par François Droüin; version révisée le 3 décembre 2018.

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