19 novembre 1847

Lord Elgin inaugure le premier chemin de fer sur l’île de Montréal

Canada, Montreal & Lachine Railroad Company, 1 tarif de troisième classe : 1850

Photo anonyme d’un jeton de transport (s.d.)

Source : Musée de la Banque du Canada, collection nationale de monnaies

À partir de 1836, le chemin de fer est présent au Bas-Canada. La première ligne en opération relie Laprairie à Saint-Jean, le long de la rivière Richelieu. C’est cet axe qui est privilégié pour le transport ferroviaire entre Montréal et New York. Les premières voies ferrées sur l’île de Montréal date de 1847 tandis que la jonction entre Montréal et un port ouvert à l’année, celui de de Portland dans le Maine, se fait en 1853. Puis, durant la seconde moitié du XIXe siècle, l’expansion du rail au Canada se fera vers l’ouest afin de rejoindre la Colombie-Britannique. La métropole du Québec devient ainsi la plaque tournante du transport ferroviaire au Canada.

    C’est le 19 novembre 1847 que la ligne entre Montréal et Lachine est inaugurée devant une foule de 250 personnes. La Montreal and Lachine Railroad Co. opère ce premier train sur l’île de Montréal. Le trajet de près de 13 kilomètres traverse la Petite-Bourgogne, croise la rue Notre-Dame et traverse Saint-Henri alors connu comme le « Village des Tanneries ». À la vitesse de 40 km/h, il faut 21 minutes pour atteindre Lachine depuis l’ancienne gare Bonaventure.

     Le centenaire de cet événement a d’ailleurs été commémoré le 18 novembre 1947. Pour l’occasion, la société ferroviaire Canadien National invite le gouverneur-général du Canada et quelques centaines de personnes à refaire le voyage en train entre la gare Bonaventure à Montréal et la ville de Lachine. « Afin de faire revivre l’atmosphère de l’époque, de jeunes femmes, vêtues à la mode d’autrefois, chapeaux à encorbellement et longues robes à crinoline, paraient de leur charme et de leur grâce le convoi de quelques cinq cents invités. Un soleil radieux donnait à la fête un éclat souhaité ».

Par François Droüin; version révisée le 18 novembre 2019.

#######